Kopfsache

„Der Bachelor“-Star Clayton Echard spricht über seine körperdysmorphe Störung

Während seine Staffel von The Bachelor möglicherweise ein chaotisches Ende hatte (dh kein Antrag und viele Tränen), nutzt Clayton Echard jetzt seine Plattform, um einen guten Zweck zu unterstützen. Zu Ehren der Mental Health Awareness Week, die vom 2. bis 8. Oktober stattfand, hat sich der Reality-TV-Star mit der Anxiety and Depression Association of America (ADAA) zusammengetan, um das Bewusstsein für die körperdysmorphe Störung (BDD) zu schärfen, ein Zustand, in dem er offen war die Vergangenheit.

Obwohl viele Fans der langjährigen ABC-Serie davon ausgehen können, dass der ehemalige Hauptdarsteller von The Bachelor (nicht weniger als ein ehemaliger Profifußballer) keine Probleme mit dem Körperbild haben würde, könnte dies für Echard nicht weiter als die Wahrheit sein. Er erinnert sich, dass er sich und seinen Körper zum ersten Mal mit seinen Altersgenossen verglichen hat, als er in der siebten Klasse war.

„Ich habe nur gesehen, wie sie aussahen, und ich wollte auch so aussehen“, sagt er Shape over Zoom. „Aber ich fand mich ständig besessen von meiner Bauchgegend … ich starrte viel in den Spiegel, kniff in meinen Unterbauch, kniff in meine schrägen Bauchmuskeln“, erklärt Echard.

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Obwohl er damals keinen Begriff dafür hatte, litt er unter Symptomen einer körperdysmorphen Störung. Während die meisten Menschen bestimmte Teile ihres Aussehens von Zeit zu Zeit kritisch sehen, kämpfen Menschen mit BDD laut ADAA mit „anhaltenden und aufdringlichen“ Gedanken über „echte oder vermeintliche Mängel“. „Sie können ihre negativen Gedanken nicht kontrollieren und glauben Menschen nicht, die ihnen sagen, dass sie gut aussehen“, fügt die Organisation hinzu.

Echard wuchs mit dem Verständnis auf, dass nur Frauen und Mädchen mit Körperbildproblemen zu tun hatten, und „unterdrückte“ seine Gefühle. „Ich habe es einfach für mich behalten, bis ich aufs College ging“, sagt er. „Und dann fing ich an, einfach mehr zu recherchieren.“ (Weiterlesen: Was genau ist toxische Männlichkeit und wie kann man damit umgehen?)

Trotzdem hatte er im College und während seiner Zeit in der NFL mit BDD zu kämpfen, teilweise weil er „sehr groß“ sein musste, um seine Position gut zu spielen, erklärt er. „Ich fing natürlich an, mehr Fett anzusammeln, weil ich für den Sport schwerer sein musste“, sagt Echard. „Also hat es diese negativen Gefühle, die ich gegenüber meinem Körper hatte, tatsächlich verstärkt.“

Darüber hinaus verschärfen die Annahmen, die einige Leute über Profisportler und Prominente machen, das Problem laut Echard weiter. „Ich denke, es gibt immer eine Art Projektion“, sagt er. „Körperlich, wenn ich vor jemandem stehe, denken sie: ‚Oh, er hat alles im Griff‘, und sie machen diese Annahmen“, fährt er fort. „Und die Realität ist, dass ich mich an manchen Tagen immer noch wie das Kind aus der siebten Klasse fühle, das früher gemobbt wurde … Ich sehe dieses Kind immer noch im Spiegel. Ich sehe nicht, was alle anderen sehen. Und das ist irgendwie der frustrierende Teil der Körperdysmorphie“, sagt Echard. „Ich sehe, was ich nicht sehen will.“

Es ist ein weit verbreiteter Irrglaube, dass Erkrankungen wie BDD Frauen mehr betreffen als Männer. Untersuchungen zeigen jedoch, dass Männer und Frauen gleichermaßen betroffen sind, wobei etwa einer von 50 Menschen mit der Störung zu kämpfen hat, berichtet die ADAA.

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Das ist einer der Gründe, warum es Echard wichtig war, über seine Erfahrungen mit dem allgemeinen Problem der psychischen Gesundheit zu sprechen. Tatsächlich war es seine Idee, den Gruppentermin für seine Staffel von The Bachelor zu planen, die eine verletzliche Diskussion mit einigen seiner Kandidaten beinhaltete, in der er BDD zunächst öffentlich seine Geschichte mitteilte.

„Die Show wusste nicht, dass ich es hatte [BDD] bis ich es angesprochen hatte“, sagt Echard und erklärt, dass es ihm „ein wenig unangenehm“ gewesen sei, bei einem früheren Date oberkörperfrei zu sein, während der Dreharbeiten. Aus diesem Grund entschied er sich für ein Date, bei dem er und die Frauen über einige ihrer Dinge sprechen konnten Kämpfe in einem sicheren Raum.

„Bei diesem Date ging es darum, sich zu öffnen und verletzlich zu sein“, sagt er. „Ich wollte, dass diese Frauen wissen: ‚Hey, das bin ich, und ich kämpfe mit diesen Dingen, und ich bin bereit, die Diskussion zu führen, und ich denke, sie muss öfter geführt werden.’“

Ein großer Teil dessen, was Echard geholfen hat, mit BDD fertig zu werden, bestand darin, sich weiterzubilden und Ressourcen zu finden. „Einfach zu sehen, dass ich nicht allein bin“, sagt er.

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