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Ich bin nach dem Schießen den Halbmarathon in Las Vegas gelaufen, um zu beweisen, dass mich die Angst nicht zurückhalten wird

Am 28. September buchte ich meine Flüge nach Las Vegas zum Rock ’n‘ Roll-Halbmarathon der Stadt. Drei Tage später eröffnete ein Schütze das Feuer auf das Country-Musikfestival Route 91 Harvest, das auf dem Vegas Strip stattfand, und tötete 58 Menschen und verletzte 546 bei der tödlichsten Massenerschießung in der modernen amerikanischen Geschichte.

Fast sofort kamen Texte von Familie und Freunden, die wussten, dass ich vorhatte, dieses Rennen zu fahren, und fragten, ob ich immer noch gehen würde. Der Halbmarathon würde nur sechs Wochen nach den Dreharbeiten stattfinden; Die Startlinie befand sich fast direkt gegenüber dem Mandalay Bay Resort, wo sich der Schütze am 1. Oktober stationiert hatte, und der Großteil des Rennens findet auf dem Vegas Strip statt, wo sich die Tragödie ereignete. Ich war jedoch überrascht, diese Nachrichten zu bekommen, weil ich nicht zweimal darüber nachgedacht hatte – natürlich ging ich trotzdem hin.

Ich hatte mich ursprünglich angemeldet, weil es lustig und anders klang, den Vegas Strip zu laufen, und es war eine gute Ausrede, um in Vegas zu feiern. Aber nach der Schießerei war ich entschlossen zu rennen, um zu beweisen, dass ich mich nicht durch die Taten einer Person davon abhalten lasse, das Leben zu leben und zu feiern. Die Art und Weise, wie die Leute zusammenkamen, hat mich eher dazu gebracht, diesen Halbmarathon zu laufen, als ich dachte, es würde nur ein Partywochenende werden.

Ich habe die Philosophie, dass sie gewinnen, wenn wir in Angst leben. Sollten wir nach dem Bombenanschlag auf das Manchester-Konzert von Ariana Grande nicht zu Konzerten gehen? Sollten wir Clubs nach der Schießerei im Pulse Nachtclub in Florida meiden? Sollten wir uns seit den Dreharbeiten im Kino in Aurora, CO, nur noch Filme zu Hause ansehen? Sollten wir nach dem Bombenanschlag auf den Boston-Marathon aufhören, an organisierten Rennen teilzunehmen?

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Ich sage Ihnen Folgendes: Der Terror hat in Vegas nicht gewonnen.

Als ich in meinem überfüllten Gehege stand, sah ich zu, wie Menschen aus der ganzen Welt sich gegenseitig ermutigten, Kurstipps austauschten und sich gegenseitig Komplimente für die Kostüme machten. Die Sicherheitsvorkehrungen waren streng, und die Startlinie war von ihrem ursprünglichen Standort an der Mandalay Bay, dem Ort der Schießerei, eine Meile nach unten verlegt worden. Aber das tat der Stimmung keinen Abbruch; Die Energie der fast 20.000 Halbmarathonläufer war elektrisch. Als der Startschuss fiel, konnte ich es kaum erwarten zu laufen.

Rock ’n‘ Roll-Rennen haben normalerweise Musik und Unterhaltung auf der Strecke, aber dieses Mal hielt das Rennen auf den ersten zweieinhalb Meilen eine längere Schweigeminute ein, um den Opfern und Familien der Schießerei Tribut zu zollen. Ich nahm meine Kopfhörer ab und verschluckte mich ein wenig, als ich den Jubel all der Zuschauer hörte, die trotz allem, was passiert war, immer noch herauskamen. Ich konnte keine 50 Fuß gehen, ohne ein #VegasStrong-Poster zu sehen.

Aber bei dem Rennen ging es nicht nur darum, die Leute daran zu erinnern, was am 1. Oktober passiert ist. Die Läufer waren in alberne Kostüme gekleidet (natürlich gab es Bräute und Bräutigame, aber es gab auch Bananen und Haie, Wonder Women und Spidermen, jede Menge Tutus-a höllisch viele Tutus); Zuschauer verteilen Bier und Mimosen an durstige Läufer; Elvis-Imitatoren, die am Straßenrand Klavier spielen, und KISS-Imitatoren, die Läufern auf der Straße ein Ständchen bringen; und Zeichen wie „Du hast dafür bezahlt!“ und „Dieser Kurs ist lang und hart, aber wann war lang und hart jemals eine schlechte Sache?“ Und die schillernden Lichter der berühmten Neonschilder von Las Vegas eskortierten die Läufer von der Startlinie bis zum Ziel. Dieses Rennen war – trotz der Ereignisse, die ihm vorausgegangen waren – genau das, was man von einem Rennen durch Las Vegas erwarten würde, und ein Beweis dafür, dass das, was in Vegas passiert ist, Vegas nicht definiert.

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Ich überquerte die Ziellinie knapp über meiner persönlichen Bestzeit, aber ich bin dieses Rennen nicht gelaufen, um Rekorde zu brechen. Ich habe es geleitet, weil ich zeigen wollte, dass niemand Menschen davon abhalten sollte, das zu tun, was sie lieben. Du darfst dich nicht von der Angst zurückhalten lassen – Angst, nicht fertig zu werden, Angst, dass jemand oder etwas dich davon abhalten könnte, fertig zu werden.

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