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Logan Misuraca setzt die Kilometer ein, um sich ihren NASCAR-Traum zu verdienen

Logan Misuraca ist vielleicht noch nicht an der Reihe, der nächste Daytona 500-Sieger zu werden. Der Weg des 23-jährigen Autorennen-Phänomens, sich eines Tages einen Platz im Great American Race zu sichern – und die Chance zu haben, das nächste weibliche Gesicht des Autorennens zu werden – könnte mit ihrem bisher größten Sieg einen weiteren Schritt näher gerückt sein in ihrer jungen Karriere – als sie Sponsoren von Unternehmen wurde.

Misuraca wird den Celsius-Chevrolet Nr. 63 in der ARCA Menards Series Daytona 200 (Samstag um 1:30 Uhr auf FS1) an diesem Samstag fahren, einer der vorbereitenden Veranstaltungen am Daytona-Wochenende vor dem Daytona 500 am Sonntag (Sonntag um 14:30 Uhr auf Fox). ). Es ist ein großer Fortschritt für den ehemaligen Tänzer, um eines Tages die NASCAR-Rennstrecke zu erreichen.

Es war kein Glück, das Misuraca diese Gelegenheit verschaffte. Sie hat viele Kilometer auf der Strecke gesammelt, auf kleineren Rennstrecken einen hervorragenden Rekord aufgestellt und gleichzeitig unzählige Stunden abseits der Strecke damit verbracht, eine persönliche Marke aufzubauen, die sie an potenzielle Partner vermarkten könnte. Zu wissen, dass sie hart gearbeitet hat, ist teilweise der Grund, warum sie vor ihrem großen Rennen relativ ruhig bleibt.

„Ich habe noch keine Nerven“, lacht sie. „Ich bin nervöser, um sicherzustellen, dass alles reibungslos läuft, wie das Parken des Wohnmobils, das Parken des Spediteurs, jeder, der pünktlich sein Merchandise hat. Vielleicht trifft es mich wie am Tag vor dem Rennen.“

Obwohl es ihr erstes offizielles Rennen in Daytona ist, ist Misuraca, die in einer Autorennfahrerfamilie aufgewachsen ist (ihr Vater und ihr Großvater sind beide auf den örtlichen Sprintautostrecken gefahren), mit dem Daytona Speedway mehr als vertraut, nachdem sie mehr als 22.000 Meilen gefahren ist den 2,5-Meilen-Kurs als Fahrer für NASCARs Racing Experience, bei dem Fans einen Drei-Runden-Lauf auf dem Rücksitz in einem Rennwagen erleben können.

Darüber hinaus hat Misuraca es auch in der Small-Circuit-Division zerrissen. Im Jahr 2020 wurde sie zum New Smyrna (FL) Racetrack Rookie of the Year ernannt, wo sie den zweiten Platz in der Gesamtwertung belegte und drei Top-5-Platzierungen in der Pro Late Model Division erzielte.

Dennoch sind Siegesrunden kein todsicheres Ticket, um die Aufmerksamkeit von NASCAR zu erregen – es braucht eine ganze Menge Geld, um in einem Sport zu fahren, in dem die Autokosten pro Rennen von 50.000 auf 150.000 Dollar steigen könnten. Misuraca hat jahrelang den größten Teil ihrer Off-Track-Zeit damit verbracht, ihr Portfolio zu bearbeiten, um potenzielle Partner anzuziehen. Sie sagt, sie habe Tausende von Anfragen geschickt – allesamt Ablehnungen, zumindest von denen, die sich die Mühe gemacht haben, überhaupt zu antworten.

Bis Celsius es bemerkte.

Die Marke für Fitness-Getränke hat kürzlich Misuraca verpflichtet, ihr Auto Nr. 63 für das Daytona 200 zu fahren, und ist damit ihre erste gesponserte Fahrerin. Und bisher war es eine perfekte Übereinstimmung, sagt sie.

„Wir haben eine so starke Grundlage geschaffen, und ich habe Celsius bereits vor der Partnerschaft mit der Marke geliebt“, sagt sie. Ich liebte den Geschmack von Fuji Apple Pear – schmeckt wie Jolly Ranchers. Ich kann etwas zeigen, wofür ich in meinem Sport wirklich leidenschaftlich bin. So wurde es noch mehr zu einer perfekten Verbindung.“

Egal, wie der Samstag endet, ihre Arbeit fängt gerade erst an, aber Misuraca hat bereits eine Gewinnstrategie aufgestellt. Fitness spielt eine große Rolle. Misuraca verdoppelt ihr Training, beginnend mit einem Fahrradkurs um 6 Uhr morgens, gefolgt von einer Trainingseinheit im Fitnessstudio, in der Misuraca und ihr Trainer Gewichte schlagen und reaktionäre Übungen durchgehen, um sie 500 Meilen lang fit zu halten. Indem sie sich voll und ganz anstrengt, kann Misuraca zuversichtlich in ihre Zukunft blicken. Wenn sie es in die NASCAR schafft, mag die Geschichte ihre Errungenschaften als bahnbrechend ansehen, aber im Moment ist sie zufrieden damit, die Fahrerin der Nr. 63 zu sein.

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„Wenn wir den Helm aufsetzen, sind wir alle Fahrer, wir sind nicht männlich und weiblich, wie natürlich außerhalb des Autos, die Art und Weise, wie wir uns darstellen, ist ein bisschen anders“, sagt sie. „Also gewinnen wir definitiv diesen Respekt in der NASCAR-Welt, wo wir nur ein weiterer Fahrer sind.“

Selbstvertrauen ist eine Erfolgsvoraussetzung

Wenn Sie auch nur für eine Sekunde an sich selbst zweifeln, werden andere Menschen auch an Ihnen zweifeln. An sich selbst zu zweifeln wird Ihr Stresslevel reflektieren, wie Sie performen werden und wie Sie mental darüber denken werden. Sie werden sich selbst überanstrengen, Ihre Energie überanstrengen. Dieses Selbstvertrauen muss man sich erst aneignen, besonders bei etwas, das man liebt, auch wenn es nicht in seinem Alltag ist

Du kannst ausgehen oder sagen, dass du dich in diesem Outfit nicht sicher fühlst – das ist eine ganz andere Sache. Aber wenn es um deinen Sport oder deinen Arbeitsplatz geht, musst du volles Vertrauen in das haben, was du tust, um tatsächlich erfolgreich zu sein. Sobald es Ihnen an Selbstvertrauen mangelt, werden Sie sich selbst Stress bereiten, was zu Arbeitsstress führen wird, der eine riesige Reihe von Problemen hervorrufen wird. Vertrauen ist also definitiv der Schlüssel.

Ich musste das in den letzten drei oder vier Jahren lernen, wie man selbstbewusst bleibt. Und bei all den Erfahrungen, die ich gemacht habe, ist Selbstvertrauen zu 100 % der Schlüssel, besonders wenn man ins Rennen geht [the Daytona 500 weekend]. Es kann so viel passieren.

In den letzten 26 Jahren hat es auf dem Daytona International Speedway kein einziges Rennen gegeben, bei dem es nicht zu einem großen Unfall gekommen wäre – Sie wissen also, dass es kommen wird. Aber Sie müssen auch dieses Vertrauen in sich selbst haben, denn in der Sekunde, in der Sie sagen: „Oh mein Gott, ich bin so nervös, dass ich in diesem Wrack landen werde“, werden Sie in diesem Wrack landen.

Manifestation ist real – du wirst dich in diesem Wrack manifestieren, wenn du nicht anfängst, positiv zu denken. Du musst sagen, nein, ich werde diesem Wrack voraus sein. Es wird hinter mir passieren.

Gewinne die Gedankenspiele, gewinne das Rennen

Es ist körperlich nicht so anstrengend, wie die Leute denken, besonders da Daytona so groß ist. Sie verwenden so winzige Bewegungen, dass es nicht körperlich anstrengend ist, es ist mental anstrengender.

Du versuchst, so lange wie möglich wachsam zu bleiben. Wenn Ihr Gehirn also einmal ermüdet, wird es nicht das Auto beeinflussen, sondern nur Ihren nächsten Zug, besonders wenn das Draften so groß ist – ein falscher Zug, und es gibt eine Massenkarambolage mit sechs oder sieben Autos.

Es geht nur darum, die drei Stunden, die Sie für 500 Meilen im Auto sitzen, so lange nervös zu halten, um es zu erledigen.

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Natürlich braucht es einige physische Aspekte, aber die Autos sind super einfach zu fahren. Sie sind super glatt. Wenn nicht. Du hast ein Problem. Sie möchten, dass Ihr Auto so glatt wie möglich ist. Aber es ist zu 100 % mental, wenn es um Superspeedways wie diesen geht. Mein Simulationstraining hilft mir normalerweise eher bei der mentalen Seite der Dinge.

Dann gibt es langes Cardio. Normalerweise mache ich Low-Impact-Training, etwas Cardio, nur um mein Gehirn zu trainieren, dass ich körperlich weitermachen muss, wenn mein Körper abschalten will und mein Gehirn müde ist. Das hilft mir also in Situationen wie: Dein Körper ist am Ende, aber du bist stärker als das hier. Du hast noch 30 Minuten mehr auf der Uhr. Du musst weitermachen.

Ich rudere gerne und viel. Rudern ist gut, denn in fünf Minuten ist man schon außer Atem, bekommt keine Luft mehr, bekommt die Atmung nicht unter Kontrolle. Rudern und StairMaster sind meine zwei besten, bei denen alles mental ist. Dein Körper kann es körperlich schaffen, aber du machst immer wieder dasselbe und du spürst den leichten Schmerz in deinen Beinen und du denkst nur, oh, ich möchte aufgeben. Aber dann sagst du: Nun, ich habe mir einfach ein Ziel für 40 Minuten gesetzt, und es ist nur die totale Disziplin, dort zu sitzen und zu versuchen, es durchzustehen.

1 Celsius Ja ist 100.000 Ablehnungen wert

Jeder hat mir diese Frage gestellt und gedacht, dass es so einfach gewesen sein muss, einen Sponsor zu finden. Die Wahrheit ist, dass ich mindestens 100.000 Neins hatte, bis ich endlich ein Ja bekam.

Drei oder vier Jahre lang saß ich an meinem Computer und arbeitete an dieser E-Mail-Tabelle, an deren Perfektionierung ich sechs Monate gearbeitet hatte. Es hatte ein Pitch-Deck, eine vollständige Biografie über mich, Fotos, alles, was ich für ihr Geschäft tun kann, und wurde einfach an alle verschickt. Und ich würde keine Antwort oder ein dickes, fettes Nein bekommen. Ich hatte mindestens drei Jahre lang kein Ja.

Und dann kam Celsius…

Sie können diesen Sport physisch nicht ohne Finanzierung ausüben, also konnte ich nicht einfach losgehen und ein paar Rennen gewinnen und weitermachen, weil Sie immer noch die Finanzierung brauchten. Also bedeutet das alles keine weitere Woche ohne Rennen. Dann ein anderer. es hat uns definitiv zwei oder drei Jahre zurückgehalten. Wir würden also einfach beim späten Modellrennsport bleiben. Wir machten kleine Shows, alles, was wir uns leisten konnten, genauso wie interne Finanzierung wie kleine Partnerschaften hier und da. Nichts wie Massives, das das NASCAR-Niveau erreichen könnte.

Dann hatte ich wirklich, wirklich Glück, die Verbindung zu haben, die ich mit Celsius gemacht habe. Und sie sind erstaunlich. Sie kamen zu mir, als andere Leute gerne sagten, oh, ja, Logan hat das getan. Logan macht das und sie hat für uns dafür aufgewachsen und dann NASCAR-Rennerfahrung und so. Und ich war irgendwie nur meine Persönlichkeit, die sie am meisten gebracht hat.

Vater weiß es am besten

Jimmy Kitchens war mein Spotter und Trainer bei den Rennen von Ben Kennedy. Er ist eine erstaunliche, unglaubliche Person und ein unglaublicher Mensch. Ich sehe ihn jetzt wie eine Vaterfigur an, als wäre er an diesem Punkt nur wie ein zweiter Opa für mich. Er gibt mir Lebensratschläge, Rennratschläge, alles.

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Aber als ich in diesem Sport auftauchte, war mein Vater natürlich der Größte [influence] weil er mich zum Rennsport gebracht hat. Er fuhr Rennen mit brennenden 360er-Autos, späte Modelle von damals, als wäre er sein ganzes Leben lang Rennen gefahren. Mein Vater war meine einzige Verbindung zur Rennsportwelt – ich wusste nichts davon. Ich bin mein ganzes Leben auf einer Rennstrecke aufgewachsen, aber ich wusste nicht, wie man erfolgreich fährt. Und wie er es mir von Grund auf beigebracht hat – von Go-Kart-Strecken bis hin zu späten Modellen. Daher war er mit seinem Können und seiner Erfahrung im Sport definitiv eine große Bereicherung für mein Leben. Also ruf Papa an.

Als ich 17 war, sagte er mir, dass ich es im Rennsport durch Marketing und Werbung schaffen würde. Ich dachte, es sei Quatsch. Ich dachte damals immer, ein Scout kommt an die Rennstrecke und holt mich ab, wie bei jedem anderen Sport auch. Und dann brauchte ich ungefähr sechs Jahre, um zu erkennen, dass er zu 100 % Recht hatte.

Er wusste lange bevor viele Leute wussten, dass es wirklich darauf ankommen würde, wenn man nicht wirklich im Sport war. Diejenigen an der Basis denken, dass es um die Rundenzeit geht, aber es kommt alles darauf an, wie Sie sich selbst vermarkten. Offensichtlich kommt es auf Fähigkeiten an, aber es ist auch eher eine Marketingsache. Das ist mir also immer im Gedächtnis geblieben, weil er Recht hatte, und ich hasse es, ihm zu sagen, dass er immer Recht hat. Aber normalerweise ist er es.

Umgib dich mit denen, denen du vertraust

Ich denke, der größte Fehler, den ich im Rennsport gemacht habe, war, zu lernen, dass man wirklich vorsichtig sein muss, wem man vertraut. Dies gilt insbesondere, wenn es um Ihr Privatleben geht. Sie müssen erkennen, wer im Herzen Ihr bestes Interesse hat und wer nicht.

Das waren meine größten Rückschläge. Es war nie auf der Rennstrecke. Ich war mir jedes Mal sicher, wenn ich meinen Helm aufsetzte, dass ich es gut machen werde. Das ist nicht der Teil, es sind die Leute, die dich befragen und dich kaputt machen – ich spreche nicht einmal von Fans oder Followern, nichts dergleichen.

Es sind mehr Leute, die wirklich etwas bewirken – deshalb bin ich so weit zurückgekehrt, dass ich nur noch eine Ein-Mann-Band bin, ich will niemandes Hilfe bei irgendetwas. Ich bin mein eigener PR.

Bei NASCAR geht es um viel Geld, das weiß jeder, genau wie bei anderen Sportarten. Es gibt auch einige schlechte Menschen, denen deine Interessen nicht am Herzen liegen. Das war bisher mein größter „Crash“. Ich bin noch nie auf der Strecke gestürzt, aber das ist etwas, das mich sehr in Mitleidenschaft gezogen hat.

Es geht darum, wem Sie vertrauen können und wem nicht, und darum, ein wirklich guter Menschenkenner zu sein, denn es wird sich auf alles auswirken, was Sie tun, um voranzukommen, und auf Ihren Ruf.

Jetzt mache ich das Gegenteil zu einer Zeit, in der ich wahrscheinlich anfangen muss zu delegieren und um Unterstützung zu bitten, weil ich immer noch alles selbst mache. Aber du musst diesen goldenen Mittelweg finden.

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