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Was bedeutet es, neurodivergent zu sein?

In letzter Zeit gibt es eine wachsende Bewegung, um die psychische Gesundheit als Kultur und als Individuum besser zu verstehen. Damit einher geht ein Vorstoß, Denkmuster und Verhaltensweisen zu überdenken, die zuvor als atypisch, „schlecht“ oder „weniger als“ in irgendeiner Weise galten, einfach weil sie von dem abwichen, was als die Norm galt. Hier kommt der Begriff Neurodivergenz (oder je nach Anwendungsfall Neurodiversität) ins Spiel – ein Wort, das Ihnen vielleicht bekannt vorkommt.

Es gibt viel über Neurodiversität zu verstehen, aber wenn Sie verstehen, was die folgenden Begriffe bedeuten, können Sie besser verstehen, wie vielfältig psychische Gesundheit sein kann und warum es eine großartige Sache ist, zu überdenken, was als „normal“ gilt. Hier ist, was Sie wissen müssen.

Was ist Neurodiversität?

Neurodiversität wurde ursprünglich Ende der 90er Jahre von der Soziologin Judy Singer geprägt und ist die Anerkennung, dass es eine Reihe von Möglichkeiten gibt, wie das menschliche Gehirn funktionieren kann, erklärt David Mandell, Sc.D., Professor an der University of Pennsylvania School of Medicine und stellvertretender Direktor des Penn Center for Mental Health. Unter Neurodiversität gelten alle Arten des Denkens, Verhaltens und Verarbeitens als normal, sagt Mandell. 👏 Und daher gibt es nicht den einen „richtigen“ Weg, die Welt um dich herum zu erleben und mit ihr zu interagieren. 🙌

Vor dem Aufkommen der Neurodiversitätsbewegung in den 90er Jahren betrachteten Praktiker solche Unterschiede im Denken und Verarbeiten jedoch oft als abnormal oder als „Problem“. Aber als das Streben nach Gleichberechtigung und Einbeziehung „neurologischer Minderheiten“ an Bedeutung gewann, ermöglichte es mehr Neurodiversitätsforschung und -ausbildung – beides spielt laut Harvard Health Publishing heute eine wichtige Rolle dabei, wie Kliniker bestimmte neurologische Erkrankungen und Behinderungen sehen und behandeln.

„Menschen neigen dazu, psychiatrische Störungen als dichotom zu betrachten: Entweder erfüllt man die Kriterien für eine Störung oder nicht“, sagt Mandell. „Die Neurodiversitätsbewegung [is driven by] die Idee, dass dies nicht unbedingt die nützlichste Art ist, darüber nachzudenken, wie sich Menschen von normativen Funktionen unterscheiden.“ (

Einfache Strategien zur Verbesserung der Gehirngesundheit

Heutzutage wird Neurodiversität als ein Konzept verstanden, das Individuen mit Unterschieden in der Gehirnfunktion und in Verhaltensmerkmalen als „Teil der normalen Variation der menschlichen Bevölkerung“ betrachtet, so das Stanford Neurodiversity Project. Im Allgemeinen gibt es diejenigen, die neurodivergent sind, und diejenigen, die neurotypisch sind. Tauchen Sie im Folgenden tiefer ein, was es bedeutet, neurotypisch vs. neurodivergent zu sein.

Neurotypische Definition

Neurotypisch zu sein bedeutet laut Mandell, dass Sie so denken, Informationen verarbeiten und sich so verhalten, wie es von der Gesamtbevölkerung als „normal“ oder „durchschnittlich“ angesehen wird. Menschen, die neurotypisch sind, denken nicht unbedingt so über sich selbst, aber sie erkennen normalerweise, dass alltägliche Aufgaben und Systeme nichts sind, mit dem sie zu kämpfen haben, erklärt er.

Neurodivergente Definition

Neurodivergent ist ganz einfach das Gegenteil von neurotypisch: Es beschreibt jemanden, der anders denkt, sich verhält und lernt als das, was als typisch gilt. Neurodivergenz ist insbesondere ein Begriff dafür, wenn das Gehirn einer Person anders verarbeitet, lernt und/oder sich anders verhält als das, was als „normal“ oder in technischer Hinsicht als „neurotypisch“ gilt, sagt Mandell. Es kann verwendet werden, um ein breites Spektrum von Eigenschaften zu beschreiben, von der unterschiedlichen Herangehensweise, wie Sie und Ihr Partner an ein Problem herangehen, bis hin zu bestimmten neurologischen Erkrankungen oder klinischen Diagnosen der psychischen Gesundheit. Das Ziel des Begriffs sei es, diese neurologischen Unterschiede unvoreingenommen zu betrachten, anstatt sie als eine „schlechte“ Sache oder ein „Defizit“ anzusehen, sagt Mandell.

Es ist wichtig anzumerken, dass Neurodivergenz keine offizielle medizinische Diagnose ist, die vom Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder, dem von Klinikern weit verbreiteten Katalog psychischer Erkrankungen, anerkannt wird. (Übrigens, dasselbe gilt für hochfunktionale Angst – Sie werden es auch nicht im DSM finden.) Vielmehr ist die neurodivergente Bedeutung fließender, sagt Mandell. Es ist ein locker definiertes Wort, das von Fachleuten im Bereich der psychischen Gesundheit und von Personen verwendet wird, die von psychischen Erkrankungen betroffen sind (z. B. Angstzustände, Depressionen, um nur zwei zu nennen).

Neurodivergent zu sein kann bedeuten, dass die Dinge für Sie vom kognitiven Standpunkt aus etwas schwieriger zu navigieren sind, sagt David Caudel, Ph.D., Direktor des Frist Center for Autism and Innovation bei Vanderbilt. „Für diejenigen, die neurodivergent sind, reichen Unterschiede oft aus [enough] Schwierigkeiten bei der Kommunikation mit der Neuromajorität zu verursachen [aka those whose way of thinking and perceiving the world is aligned with the majority of society]und Systeme, die für die Massen entwickelt wurden, funktionieren manchmal nicht gut“, erklärt Caudel, der sich selbst auch als neurodivergent bezeichnet. „Einige können sogar schädlich sein.“

Zum Beispiel könnte jemand, der neurodivergent ist, als weniger produktiv angesehen werden als seine Kollegen, weil bestimmte vorhandene Prozesse für ihn eine große mentale Hürde darstellen könnten. Etwas wie die Notwendigkeit regelmäßiger persönlicher Treffen oder Präsentationen kann dazu führen, dass sich eine neurodivergente Person unglaublich unwohl fühlt. Oder sie schämen sich vielleicht, weil sie auf bestimmte Dinge nicht die gleichen emotionalen Reaktionen zeigen wie andere Leute (z. B. wissen, dass sie in wichtigen sozialen Momenten lachen müssen oder während Gesprächen Augenkontakt herstellen).

„Kurz gesagt, diejenigen von uns, die als Neurodivergente geboren wurden, befinden sich in einer Welt, die nicht für uns optimiert ist, sondern für die Massen.

David Mandell, Sc.D.

„Es gibt viele Menschen, die unterschiedlich denken, auf Reize reagieren oder die Welt verstehen. Wir sollten anerkennen, dass es diese Unterschiede gibt, und versuchen, die Welt für alle so angenehm wie möglich zu gestalten.“

— David Mandell, Sc.D.

Arten von Neurodivergenz

Es gibt viele neurodivergente Beispiele oder Arten von Neurodivergenz, aber wenn Sie sich besonders fragen, „was als neurodivergent angesehen wird“, sind dies laut Mandell einige der häufigsten oder bekanntesten Arten, wie sie sich manifestiert.

Autismus: Auch als Autismus-Spektrum-Störung bekannt, ist Autismus eine Entwicklungsstörung, die laut den Centers for Disease Control and Prevention zu erheblichen sozialen, kommunikativen und verhaltensbezogenen Herausforderungen für Menschen führen kann. Es gibt eine breite Palette von Symptomen bei Autismus, aber die Patienten können unter anderem Probleme mit Augenkontakt haben, körperlichen Kontakt nicht mögen und Schwierigkeiten haben, ihre Bedürfnisse auszudrücken.

Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS): ADHS ist im Grunde genommen eine Störung der Exekutivfunktion, was bedeutet, dass Menschen mit psychischen Erkrankungen Schwierigkeiten haben können, abstrakt zu denken, Probleme zu lösen, zu planen oder zu organisieren und Informationen zusammenzufassen. Laut CDC könnten sie auch Aufmerksamkeit, Impulskontrolle und Stillsitzen als Herausforderung empfinden. (

Was ist exekutive Dysfunktion?

Dyslexie: Dies ist eine Lernstörung, die laut der Mayo-Klinik Schwierigkeiten beim Lesen aufgrund von Problemen beim Erkennen von Sprachlauten und beim Erlernen ihrer Beziehung zu Buchstaben und Wörtern beinhaltet. Legasthenie, auch Leseschwäche genannt, wirkt sich auf Bereiche des Gehirns aus, die Sprache verarbeiten, und kann zu Problemen beim Lesen, Rechtschreiben und Merken führen.

Dyspraxie: Dyspraxie ist im Wesentlichen eine Erkrankung, die die körperliche Koordination beeinträchtigt, und ist eine Entwicklungsstörung, die dazu führt, dass ein Kind bei täglichen Aktivitäten im Vergleich zu anderen seines Alters „weniger gut“ ist, so der britische National Health Service. Kinder mit dieser Erkrankung wirken oft ungeschickt und haben Schwierigkeiten beim Schreiben, Zeichnen und Erlernen neuer Fähigkeiten.

Tourette Syndrom: Das Tourette-Syndrom ist eine Störung des Nervensystems und verursacht laut CDC bei Menschen Tics, bei denen es sich um plötzliche Zuckungen, Bewegungen oder Geräusche handelt, die wiederholt ausgeführt werden.

Denken Sie nur daran, dass der Begriff „Neurodivergenz“ weit gefasst ist und auf mehr Menschen und Situationen angewendet werden kann, als Sie vielleicht zunächst glauben. Schließlich sind andere neurodivergente Beispiele (ohne darauf beschränkt zu sein) Synästhesie (ein neurologischer Zustand, der bewirkt, dass bestimmte Reize mehr als einen Sinn auslösen, z. B. das Hören von Musik und das Sehen der Klänge als Farben), Epilepsie und chronische psychische Erkrankungen wie z bipolare Störung, Zwangsstörung, Angst und Depression. „Wenn Sie sich eine Population ansehen, können Sie sich das durchschnittliche Gehirn ansehen, und es ist ziemlich selten, jemanden zu finden, der genau an diesem Punkt ist“, sagt Mandell. „Was wir tendenziell sehen, sind Menschen, die sich auf viele verschiedene Arten unterscheiden. Das sollten wir als typisch ansehen.“

Wie Sie wissen, ob Sie neurodivergent sind

Nochmals, wenn Sie sich fragen: „Bin ich neurodivergent?“ Es gibt keine eindeutigen Kriterien dafür, was als neurodivergent gilt. „Jeder Mensch, der das Gefühl hat, dass sein Gehirn anders als die Masse funktioniert, kann sich gerne als neurodivergent bezeichnen“, sagt Caudel. Aber Menschen mit klinischen Diagnosen wie Autismus, Legasthenie, Dyspraxie, Tourette-Syndrom und ADHS fallen eindeutig unter diesen Oberbegriff der Neurodivergenz, weil ihre Bedingungen die Art und Weise beeinflussen, wie ihr Gehirn Informationen verarbeitet, erklärt er: „Nach dieser Definition ist ungefähr ein Drittel der Bevölkerung ist neurodivergent.“

Allerdings werden viele Erwachsene, insbesondere solche mit Autismus-Spektrum-Störungen, nicht diagnostiziert und bemerken möglicherweise nicht einmal, dass sie neurodivergent sind, betont Caudel. „Eine gute Faustregel lautet: Wenn Sie Schwierigkeiten haben, mit anderen in Beziehung zu treten, andere Menschen zu verstehen und/oder feststellen, dass andere Sie oft missverstehen, sind dies gute Anzeichen dafür, dass Sie neurodivergent sein könnten.“ Nehmen Sie zum Beispiel Caudel, der neurodivergent ist: „Ich wusste immer, dass ich komisch bin, wusste, dass ich mit Dingen zu kämpfen hatte, die andere so leicht fanden, dass sie nicht glauben konnten, dass ich Probleme hatte, aber erst in meinen 30ern stellte sich die Frage mein eigener Autismus entstand“, sagt er. (

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Wie man respektvoll durch die Neurodiversität navigiert

„Neurodivergent zu sein bedeutet nicht, dass man eine Behinderung hat“, sagt Mandell. „Wir neigen dazu, über Menschen nachzudenken, was mit ihnen ‚falsch‘ ist, aber Menschen, die neurodivergent sind, engagieren sich einfach anders und interagieren anders mit der Welt.“

Wenn jemand sagt, er sei neurodivergent, dann ist es normalerweise in Ordnung, ihn zu fragen, ob er bereit wäre, darüber zu sprechen, aber Sie sollten niemals Vermutungen über seine geistige Gesundheit oder die Verwendung des Etiketts anstellen, bemerkt Caudel. „Wenn sie ihre Neurodivergenz offenbart haben, stellen Sie ihnen Fragen zu ihrer Perspektive und wie es ist, sich im Leben zurechtzufinden“, sagt er. „Sie haben die einmalige Gelegenheit, hinter die Maske zu blicken und die echte Person darin zu sehen.“ Dies kann Ihnen helfen, besser zu verstehen, wie Sie in Zukunft mit ihnen kommunizieren können. (Siehe auch: Wie man ein authentischer und nützlicher Verbündeter ist)

Wenn Sie bemerken, dass jemand, von dem Sie wissen, dass er neurodivergent ist, gestresst zu sein scheint oder Schwierigkeiten hat, zu verstehen, was Sie sagen wollen, empfiehlt Mandell, Ihre Unterstützung anzubieten. „Es kann sehr hilfreich sein, zu fragen: ‚Wie erhalten Sie diese Informationen am besten?‘ oder ‚Was sind die besten Umstände für uns, um zu kommunizieren?’“, erklärt er.

Und es ist besonders wichtig zu versuchen, einen sicheren Raum für jemanden zu schaffen, der neurodivergent ist, um er selbst zu sein. „Sie zeigen diese Person nicht oft aus Angst, abgelehnt und ausgeschlossen zu werden, aber es gibt viele wunderbare, talentierte Menschen da draußen, die ausgeschlossen werden, weil sie ‚seltsam‘ oder ‚anders‘ sind“, sagt Caudel. „Je besser du jemanden verstehst, desto besser kannst du kommunizieren.“

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