Kopfsache

Wie eurozentrische Schönheitsstandards schwarzen Frauen schaden

Sydney Clark ist keine dunkelhäutige schwarze Frau, aber ihr Teint ist auch nicht so hell wie ihre Mutter oder Schwester. Dieser Unterschied, so gering er auch sein mag, ist der Grund, warum sie glaubt, anders behandelt worden zu sein als der Rest ihrer Familie. Während Fremde ihrer Mutter oder Schwester Komplimente machten, sprachen sie nicht mit ihr, sondern lächelten nur oder nickten anerkennend, erinnert sie sich.

„Es ist etwas, womit ich mich lange beschäftigt habe – irgendwie wünschte ich mir, ich wäre weißer, damit ich zu meiner Familie passen könnte – und versuchte zu verstehen, warum ich am Ende so aussah“, sagt Clark. „Und dann kam mir der Gedanke, dass Menschen, die wie ich aussehen, nicht so sehr geschätzt werden wie Menschen, die wie sie aussehen.“

Clark leitet jetzt das Mending Wall Project, ein Online-Content-Hub für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion, das sich auf Themen wie psychische Gesundheit und reproduktive Gerechtigkeit konzentriert, und erwirbt ihren Master-Abschluss in öffentlicher Gesundheit an der Tulane University. Clark sagt, sie habe begonnen zu verarbeiten, wie eurozentrische Schönheitsstandards – ein Hinweis auf körperliche Merkmale wie Haartyp, Gesichtszüge und Hautfarbe, die üblicherweise mit Menschen europäischer Abstammung in Verbindung gebracht und als „schön“ empfunden werden – sie wirklich beeinflusst haben, während sie sie verdient haben Bachelor-Abschluss an der Southern Methodist University. Damals sagte sie, sie habe eine Reihe von Mikroaggressionen und offenen Aggressionen erlebt. Zum Beispiel waren die Leute entweder in ihr natürliches Haar verliebt, das sie in einem Afro trug, oder dagegen, sagt sie. Diese Erfahrungen brachten sie dazu, zusammen mit anderen farbigen Studenten auf dem Campus zu dekonstruieren, wie sich diese Schönheitsstandards und ihre Auswirkungen auf ihre geistige Gesundheit auswirkten.

Sidney Clark

„Es ist etwas, womit ich mich lange beschäftigt habe – irgendwie wünschte ich mir, ich wäre weißer, damit ich zu meiner Familie passen könnte – und versuchte zu verstehen, warum ich am Ende so aussah.“

– Sydney Clark

Während die Darstellung von Blackness in Unterhaltung und Medien zugenommen hat, deuten die Daten darauf hin, dass es noch viel Raum für Verbesserungen gibt. Ein Bericht von Women and Hollywood aus dem Jahr 2020 ergab, dass schwarze Frauen von 2019 bis 2020 26 Prozent der weiblichen Charaktere in Fernsehprogrammen ausmachten, gegenüber nur 12 Prozent in den Jahren 2010 und 2011. Nach den Black-Lives-Matter-Aufständen im Jahr 2020 covern Models Farbe erschien 2020 in fast 50 Prozent der 50 großen Zeitschriften, ein bemerkenswerter Anstieg gegenüber 17,4 Prozent im Jahr 2014, so der Bericht 2020 von Fashion Spot. Und ein McKinsey-Bericht vom März ergab, dass schwarze Leads 14 Prozent der Hauptrollen in Kabelfernsehsendungen ausmachten, gegenüber 12,9 Prozent im Jahr 2018.

Unterhaltung ist nur ein Bereich, in dem eurozentrische Schönheitsstandards allgegenwärtig sind; Schwarze Frauen bekämpfen diese Ideale sowohl am Arbeitsplatz als auch in familiären und romantischen Beziehungen. Diese Vorstellung, dass die Gesellschaft diktiert, welche Gesichtszüge, Haartexturen und Körpertypen als „attraktiver“ angesehen werden, kann natürlich das Selbstwertgefühl, die geistige Gesundheit und die allgemeine Wahrnehmung von schwarzen Frauen beeinträchtigen.

Schwarze Schönheit unter dem weißen Blick

Haar

Chanté Griffin, eine Journalistin und Verfechterin von natürlichem Haar, sagt, sie habe bemerkt, dass die Leute sie anders behandelten, nachdem sie sich die Haare geschnitten hatte. Als sie aufwuchs, bügelte und trug sie ihre langen Haare glatt, aber 2016 beschloss sie, alles abzuschneiden, zum Teil, weil es nach Jahren des Glättens schwierig war, zu natürlichen, gesünderen Frisuren überzugehen.

Eine Erinnerung, die hervorsticht, sagt sie, ist, als jemand, mit dem sie zusammen war, plötzlich aufhörte, ihr Komplimente für ihre Haare zu machen, nachdem sie lange Zöpfe gegen einen kurzen, natürlichen Stil getauscht hatte, erinnert sie sich. Sie sagt, sie glaubt, dass die Schmeichelei aufgehört hat, weil eurozentrische Schönheitsstandards vorschreiben, dass längeres Haar – sogar längeres, natürliches Haar – irgendwie „besser“ ist als kurzes Haar.

Bevor Afrikaner als Teil des Sklavenhandels in die Vereinigten Staaten gebracht wurden, waren ihre Frisuren ein wichtiger Teil ihrer Kultur und signalisierten alles von ihrem Stamm bis zu ihrem Status innerhalb ihrer Gemeinschaft, sagt Lori Tharps, Autorin von Hair Story: Untangling the Roots of Schwarzes Haar in Amerika und gleiche Familie, verschiedene Farben: Konfrontation mit Colorismus in Amerikas verschiedenen Familien. Aber als sie als Sklaven in die Neue Welt gebracht wurden, haben sich die Europäer die Köpfe rasiert, erklärt Tharps. Jetzt, sogar Generationen nach dem Ende der Sklaverei, wird die Haarstruktur von schwarzen Frauen und Mädchen am Arbeitsplatz, in Schulen und sogar am Flughafen bestraft.

Lori Nixon-Bethea, Ph.D., eine von Schwarzen lizenzierte professionelle Beraterin mit Sitz in Oakhurst, New Jersey, sagt, sie habe von Kunden gehört, die sich Sorgen darüber machen, wie ihre Haare bei der Arbeit und in ihren Beziehungen wahrgenommen werden. Eine Klientin hatte das Gefühl, dass ihr afroamerikanischer Ehemann unzufrieden war, als sie ihr Haar schnitt, weil sie dachte, er fühle sich von ihrem konventionellen Aussehen angezogen, erinnert sie sich. Die Hoffnung ist, dass Frauen Bestätigung in sich selbst finden können, erklärt Nixon-Bethea, die sagt, dass sie ihre Kunden ermutigt, positive Affirmationen zu verwenden und herauszufinden, was an ihren Eigenschaften schön ist. (

11 Schwarze Frauen werden bei Vorstellungsgesprächen ehrlich zu natürlichem Haar

Hautfarbe

Als Clark aufwuchs, sagt sie, würden die Leute fragen, ob sie mit ihrer Familie verwandt sei, weil sie eine dunklere Haut hatte. Diese Interaktionen führten dazu, dass sie sich nach hellerer Haut sehnte, damit sie sich in ihre Familie einfügen und die Merkmale beibehalten konnte, die von der Gesellschaft mehr geschätzt wurden, sagt sie.

Die Vorstellung, dass hellere Haut bei schwarzen Amerikanern wünschenswerter ist als dunklere Haut, rührt von der historischen Überzeugung weißer Amerikaner her, dass schwarze Amerikaner mit weißer Abstammung eher zivilisiert seien als Afrikaner ohne weißes Erbe, sagt Tharps. Bevor die Vorstellung von der biologischen Überlegenheit der Weißen Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts widerlegt wurde, glaubten weiße Amerikaner weitgehend an biologische Unterschiede zwischen Rassengruppen, und daher wurden Schwarze mit weißer Abstammung und „weißeren“ Merkmalen in Betracht gezogen Vorgesetzter.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts entstand die Kosmetikindustrie und ermutigte dunkelhäutige Menschen, ihren Hautton aufzuhellen – Hautbleichmittel wurden häufig beworben – und ihr natürliches Haar zu glätten. Dies führte zu einem Dialog unter schwarzen Amerikanern darüber, ob sie solche Schönheitsprodukte ablehnen und ihre natürlichen Eigenschaften annehmen oder sich an diese Standards halten sollten, um zu überleben, sagt Tharps.

Körperbau

Sabrina Strings, Ph.D., außerordentliche Professorin für Soziologie an der University of California, Irvine und Autorin von Fearing the Black Body: The Racial Origins of Fat Phobia, schreibt Francois Bernier, einem französischen Arzt und Reisenden, den Versuch zu, eine Rasse zu etablieren Hierarchie inmitten eines Dialogs über die Legalität und Moral der Sklaverei.

Gelehrte des 18. und 19. Jahrhunderts bauten auf Berniers Arbeit auf und kamen zu dem Schluss, dass der ideale Körpertyp für weiße Frauen schlank sein sollte, weil afrikanische Frauenkörper tendenziell kurviger sind, sagt Strings. Forscher setzten damals die schlankeren Körper weißer Frauen mit der idealen weiblichen Figur gleich, erklärt sie.

Heutzutage kämpfen schwarze Frauen damit, wie ihre Gesichtszüge und Körpertypen von nicht-schwarzen Menschen wahrgenommen werden. Zu den Merkmalen, die üblicherweise mit schwarzen Frauen in Verbindung gebracht werden, gehören große, runde Hintern, kurvige Hüften, große Brüste und Nasen, sagt Tiffany Barber, Ph.D., Assistenzprofessorin für Africana Studies und Kunstgeschichte an der University of Delaware.

Karen Balumbu-Bennett, eine lizenzierte klinische Sozialarbeiterin und Psychotherapeutin aus Long Beach, Kalifornien, eine kongolesische Amerikanerin der ersten Generation, erinnert sich an ihre Arbeit mit einer Erzieherin, die ihre Kleidung änderte, um nicht von ihren jugendlichen Schülern und Kollegen übersexualisiert zu werden. Obwohl sie sich bescheidener kleidete, fühlte sie sich immer noch ausgesondert, erinnert sich Balumbu-Bennett.

„Sie bemerkte, dass sie von einigen ihrer Kollegen, sogar von weiblichen, seltsame Kommentare bekommen würde, wie ‚Oh, Mädchen, du hast einen schönen Körper‘ oder ‚Das steht dir gut‘ oder ‚Ich kann nicht weg damit, [but you can] weil du kurvig bist.’“, teilt Balumbu-Bennett mit.

In den USA entstand die gegen schwarze Frauen gerichtete Fettphobie während einer sogenannten Adipositas-Epidemie in den 1990er Jahren, als sich der Diskurs unter vielen Ärzten darauf konzentrierte, Amerikanern zu helfen, die „zu dick“ geworden seien, sagt Strings. Aber bei aller Panik um Fettleibigkeit unter Schwarzen – insbesondere schwarzen Frauen – hat die Wissenschaft die Faktoren nicht berücksichtigt, die zu dieser Ungleichheit beitragen könnten, wie Genetik, Umweltbedingungen und der Mangel an frischen Produkten und gesunden Ernährungsoptionen einige schwarze Gemeinschaften, sagt sie. „Es gibt eine ganze Reihe von Gründen, warum schwarze Frauen möglicherweise mehr wiegen als weiße Frauen“, fügt Strings hinzu. (

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Der Heilungsprozess

Neben traditionellen Medien setzen Social-Media-Plattformen eurozentrische Schönheitsstandards fort, aber die lizenzierte klinische Sozialarbeiterin Sydney James sagt, dass ihre Kunden uneins sind, ob sie ihr Aussehen ändern sollen, um mit diesen Trends Schritt zu halten, sagt sie. Schwarze Frauen, die diese Plattformen nutzen, sehen Inhalte mit dünnen Nasen, Sanduhrfiguren oder athletischem Körperbau und glattem Haar oder lockereren Locken. Ständig Bilder in den sozialen Medien zu sehen, die nicht mit ihren natürlichen Merkmalen übereinstimmen, kann es schwarzen Frauen erschweren, ihre eigene Schönheit zu feiern und zu bestätigen, erklärt James.

Im Laufe der Zeit können laut Balumbu-Bennett die Stressoren am Arbeitsplatz, die mit eurozentrischen Schönheitsstandards verbunden sind, dazu beitragen, dass schwarze Frauen unter Depressionen, Angstzuständen oder Problemen in ihren zwischenmenschlichen Beziehungen leiden. Sich durch Bewegung, Yoga, Meditation oder Ruhe Zeit für sich selbst zu nehmen, kann helfen, sagt sie.

Und wenn Sie noch keine Therapie in Betracht gezogen haben, ist jetzt vielleicht die Zeit, die Option zu prüfen, sagt James. Dies kann für diejenigen nützlich sein, die ein rassistisches Trauma erlebt haben, das darauf zurückzuführen ist, dass sie versucht haben, eurozentrische Schönheitsstandards am Arbeitsplatz oder in anderen sozialen Kreisen einzuhalten. Die mögliche Ablehnung in diesen Situationen, weil sie nicht in eine bestimmte Form passt, kann zu Angstzuständen, Panikattacken und geringem Selbstwertgefühl führen, fügt sie hinzu. (

So finden Sie den besten Therapeuten für sich

Der Heilungsprozess ist nicht endlich. Selbst für schwarze Frauen, die Akzeptanz in sich selbst und ihrem Aussehen gefunden haben, könnte eine Fernsehsendung, ein Beitrag in den sozialen Medien oder einfach nur das Sehen anderer ihren Fortschritt in Richtung größerer Selbstliebe zurückwerfen, was dazu führt, dass sie das Gefühl haben, sich an Schönheitsstandards anpassen zu müssen, erklärt Nixon-Bethea.

Das soll nicht heißen, dass schwarze Frauen, die Webstoffe und Extensions sowie Make-up tragen, immer dem Wunsch entspringen, die Mainstream-Kultur anzusprechen, da Haare und Make-up oft als eine Form der Selbstdarstellung und Kreativität dienen. Allerdings kann der Druck, sich an eurozentrischen Maßstäben zu messen, bei diesen Entscheidungen eine Rolle spielen. Schwarze Frauen, die in dem Irrglauben verstrickt sind, dass ihre Schönheit nicht genug ist, können Körperverschönerungen ausprobieren, ihr Make-up ändern, ihre Haut aufhellen, ihre Nasen schmaler machen oder viele Verlängerungen tragen, sagt sie.

Für Clark hilft es ihr, sich auf ihre Freunde zu verlassen und zur Therapie zu gehen, um den Einfluss zu verarbeiten, den eurozentrische Schönheitsstandards auf ihre geistige Gesundheit und ihr Selbstwertgefühl haben, sagt sie. Durch die Therapie konnte sie verstehen, wie sie mehr Wert in sich selbst finden kann als in dem, was andere über sie denken, fügt sie hinzu.

Griffin, die auch eine Instagram-Seite betreibt, die sich mit natürlichem Haarhumor beschäftigt, gibt zu, dass es Zeiten gab, in denen sie darüber nachgedacht hat, einer Insta-Modelfigur nachzujagen, um Anhänger zu gewinnen, aber dann erinnert sie sich, wie sehr sie ihren Geist und die Wirkung ihrer Arbeit mehr als schätzt ihre körperliche Erscheinung – eine Perspektive, die sie der jahrelangen Entwicklung ihres christlichen Glaubens zuschreibt.

Für schwarze Frauen, die schwarze Therapeuten suchen, um diese oder andere kulturspezifische Probleme zu lösen, können die Möglichkeiten begrenzt erscheinen. Laut den Zahlen der American Psychological Association für 2020 sind nur vier Prozent der US-amerikanischen Psychologiebeschäftigten schwarz. Einen schwarzen Therapeuten zu haben, garantiert nicht, dass er zu ihm passt, aber einen kulturell kompetenten Therapeuten zu haben, der einen ähnlichen Hintergrund oder ähnliche Erfahrungen hat, kann ein guter Anfang sein, sagt James. Die Suche nach einem Therapeuten ist ein wichtiger erster Schritt, weil es eine Erkenntnis ist, dass Sie unbefriedigte Bedürfnisse haben und jemanden suchen, der Ihnen den Weg zu einer besseren psychischen Gesundheit erleichtert, fügt sie hinzu.

Wenn sie systemische Änderungen vornehmen könnte, um einige der Schäden rückgängig zu machen, die durch eurozentrische Schönheitsstandards verursacht wurden, würde sie sich laut James eine vielfältigere Darstellung von Hauttönen und Körpertypen in den Medien wünschen. Sie möchte auch, dass die Aufklärung über psychische Gesundheit in öffentlichen Schulen integriert wird, insbesondere in Bezug auf das Körperbild, und Kleidervorschriften rückgängig gemacht werden, die auf Schwarze abzielen können, wie etwa Rocklängen- oder Frisurenregeln, fügt sie hinzu. James glaubt, dass diese Richtlinien die Idee aufrechterhalten, dass Sie sich anpassen müssen, um zu lernen, zu arbeiten und zu existieren – oder sich den Konsequenzen stellen müssen.

Schwarze Frauen legen endlich die Scham der Therapie ab

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