Cardio Training

Wie ich gelernt habe, meinen Wettbewerbsvorteil zu nutzen und aufzuhören, meine Lauferfolge zu verstecken

Ich habe einmal geglaubt, Laufen sei unnatürlich. Ich wiederholte die Vorstellung, dass Marathons „schrecklich für den Körper“ seien. Meine eigentliche Lauferfahrung beschränkte sich darauf, regelmäßig durch meine Nachbarschaft in Brooklyn zu sprinten und einen Kinderwagen zu schieben – spät zur Schule, mit brennender Lunge und stotterndem „Ich hasse Laufen“. (Siehe: Lesen Sie dies, wenn Sie nicht laufen, aber wollen)

Bis Julie, eine liebe Läuferfreundin, für die ich mehr als einen New York City Marathon angefeuert hatte, die magischen Worte sagte: „Du kannst das auch.“ Aus irgendeinem Grund glaubte ich ihr – und mit 42 Jahren fing ich an zu laufen.

Sicher, am Anfang war es hässlich. Ich konnte keinen einzigen Kilometer laufen, ohne anzuhalten. Aber ich war entschlossen. Und nach vielen Wochen konnte ich endlich die 3,3-Meilen-Runde im örtlichen Park kontinuierlich laufen. Ich war so erfüllt von dem Erfolgserlebnis, dass ich mich für meinen ersten Halbmarathon anmeldete. (Verwandte: Wie zwei Freunde ihre Selbstzweifel überwanden, um ihren ersten Halbmarathon zu laufen)

Ich gab mir sechs Monate Zeit, um mich vorzubereiten, und das einzige Ziel war, die Ziellinie zu überqueren. Auf halbem Weg durch meinen formellen Trainingsplan änderte sich jedoch etwas. Die Intervalle und langen Läufe wurden einfacher und ich fand, dass ich die Progression liebte. Ich fragte mich insgeheim, ob ich die Zwei-Stunden-Marke knacken könnte. Ich lief ohne Uhr und absolvierte meine erste Hälfte in 2:01:02. Ich war süchtig nach dem Sport und getrieben von der Möglichkeit, schneller zu werden – aber ich sagte es niemandem.

So begann mein Leben als heimlicher Konkurrent.

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Schon in jungen Jahren verinnerlichte ich Konkurrenzdenken als hässlich. Mein Vater verabscheute seine Lieblings-Eagles-Spieler, die unsportliches Verhalten an den Tag legten – das Tanzen in der Endzone löste eine Tirade von der abgenutzten Couch aus. Ich würde es nicht wagen, meine verbesserten Halbmarathonzeiten zu teilen, denn das könnte als Prahlerei missverstanden werden. Mein schmutziges kleines Geheimnis war, dass ich eine enorme persönliche Befriedigung davon hatte, schneller zu werden, und dass ich mich im mittleren Alter als Läufer zu identifizieren begann. Die Kühnheit.

In den nächsten fünf Jahren und neun Halbmarathons habe ich meine Zeit um mehr als 10 Minuten verkürzt. Ich habe über Laufen gelesen, neue Trainingspläne ausprobiert, mich mehr angestrengt, etwas über Erholung und Ernährung gelernt und meine erste Sportmassage bekommen. Ich flankierte die Seitenlinie jeder lokalen Veranstaltung, an der ich nicht teilnahm, um Freunde und Fremde gleichermaßen zu ermutigen. Möchtegern-Teilnehmer, die sagten, dass sie „einfach nicht rennen können“, bekamen Ohrfeigen. Das größte Geschenk, das mir das Laufen gemacht hat, ist ein Gefühl für Möglichkeiten – und ich wollte, dass jeder das Gleiche erlebt. Ich habe meine Liebe zum Sport nie verheimlicht, nur meinen Drang, schneller zu werden, und das hat mir sehr viel bedeutet.

Ich habe auch eine tiefe Wertschätzung für die allgemein verbreitete Überzeugung gewonnen, dass „Laufen eine Metapher für das Leben ist“, weil ein Wettkampfgeist nicht ausreicht, um Erfolg zu garantieren. Dinge tauchen auf, bringen unsere Bemühungen zum Scheitern und machen oder brechen uns. Wie am Morgen des Brooklyn-Halbmarathons 2018, als ich allein durch leichten Regen zum Start ging, erschöpft von einer Nacht voller Schlaflosigkeit. Kurz bevor der Startschuss fiel, löste sich eine Kopfhörerabdeckung und rollte über den Boden des viel genutzten Porta-Töpfchens. Dann öffnete sich der Himmel und durchnässte jeden Läufer an der Startlinie. Mein Ziel war es gewesen, 1:50 zu brechen, aber in diesem Moment habe ich mich ziemlich mit dem Scheitern abgefunden.

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Überraschenderweise blieb mein Tempo trotz der Kälte und des Regens konstant und schneller, als ich es für möglich gehalten hätte. Tatsächlich war ich davon überzeugt, dass meine nasse Uhr nicht funktionierte, bis ich das Ziel um 1:46:33 überquerte, überwältigt von Unglauben. In der Welt der Hobbyläufer entsprechen dreieinhalb Minuten 15. Abgesehen von zwei engen Freunden behielt ich die Leistung für mich und meine Social-Media-Kanäle blieben ruhig.

In der darauffolgenden Woche stand ich in einem örtlichen Café in der Schlange, als mir eine Gruppe Frauen aus der Nachbarschaft und andere Läuferinnen zum Rennen gratulierten. Einer meiner beiden Vertrauten – ein gemeinsamer Freund – hatte die Bohnen verschüttet, denn es ist das, was Läufer tun, die Leistung anderer zu feiern. Ich errötete und wehrte instinktiv ab, dass ich einfach Glück gehabt hatte: „Es muss der Regen gewesen sein!“ Mit fast 50 Jahren fühlte sich dieser vertraute selbstironische Ton wie ein Verrat an, weil er nicht wahr war. In diesem Moment wählte ich einen neuen Ansatz und fügte hinzu: „Diese Zielzeit hat eine Menge Arbeit gekostet.“

Ich fuhr fort zu teilen, dass die Änderung meiner Intervall-Workouts der größte Faktor war, um meine schnellere Zeit zu erzielen. Ich stellte fest, dass Kniebeugen und Fast-Twitch-Übungen meine Beine stärker machten. Ich wiederholte, dass meine verbesserten Ergebnisse von einem echten Wunsch, Engagement und Zeit abhingen – letzteres ist die größte Herausforderung. Es sei mir nicht leichtgefallen, sagte ich ihnen. Ich habe meine Lieblingspläne und laufenden Podcasts geteilt und mich aus tiefstem Herzen für ihre Fähigkeiten eingesetzt. Ich habe mich anfällig für das gemacht, was nicht funktioniert hat und was gut gelaufen ist, was meine Leistung für diese Läufer zugänglich gemacht hat. (Verwandte: Warum ich mein größtes Laufziel als 40-jährige neue Mutter geknackt habe)

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Beim Laufen gebe ich konsequent mein Bestes und es überrascht nicht, dass ich das Beste daraus mache. Konkurrenzfähig zu sein, hat eine Disziplin und Energie in mir geweckt, von der ich dachte, dass ich zu alt wäre, um sie zu kultivieren. Und an jenem Tag im Café fand ich die Erkenntnis – und sie schließlich zu teilen – so berauschend, dass ich mich dabei ertappte, Julie zu channeln und ihnen zu sagen: „Ihr könnt das auch.“

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