Die Kraft des Schmutzes: Die Vorteile von Outdoor-Workouts

Die Kraft des Schmutzes: Die Vorteile von Outdoor-Workouts

Ist Schmutz wirklich ein schmutziges Wort? Oder könnte es etwas anderes sein, etwas Mächtigeres? Vollständige Offenlegung: Ich bin Mutter und arbeite mit kleinen Kindern, daher ist meine Toleranz gegenüber Schmutz ziemlich hoch. Aber Studien haben gezeigt, dass Schmutz nicht grob-schmutzig sein muss. Stattdessen kann es nur dreckig sein und eine positive Wirkung haben.

Im letzten Jahr haben Gesundheits- und Sportexperten unser Handeln und unsere Art und Weise verändert. Als Reaktion auf die pandemiebedingte Schließung von Fitnessstudios mussten wir Alternativen zu herkömmlichen Gruppenfitnessstudios und Squat Racks finden. Und das bedeutete für viele von uns, Fitnesseinheiten im Freien zu veranstalten und den Außenbereich kreativ zu nutzen.

Aber seien wir ehrlich. Viele Menschen scheuen das Training im Freien wegen der damit verbundenen Unordnung und schwitzen lieber in einer klimatisierten, künstlich beleuchteten und sterilisierten Umgebung. Aber ich werde argumentieren, dass die Verwendung von Außenbereichen die Vorteile eines Trainings erhöht. Ein gutes, altmodisches, unordentliches, schlammiges und schmutziges Training kann Vorteile bringen, die über die offensichtlichen körperlichen hinausgehen, indem es die Kognition verbessert und Stress, Angstzustände und Depressionen reduziert.

Erstens kann das Loslassen und das Dreckwerden aufregend sein und regelrecht Spaß machen. Und Spaß an und für sich verbessert die allgemeine Einstellung und Stimmung. Als Highschool-Feldhockeyspielerin spielte meine Tochter in vielen hart umkämpften Spielen. In ihrem Abschlussjahr spielte ihre Mannschaft im Endspiel gegen ihren Erzrivalen. Vor dem Turnier hatten wir zwei feste Regentage, die das Feld durchnässt zurückließen. Im Verlauf der ersten Halbzeit veranlassten die Feldbedingungen jedes Team, eher zögerlich zu spielen, als den aggressiven Spielstil, den sie normalerweise zeigten. Das heißt, bis ein Spieler fiel –spritzen– während sie greift, um ihren Stock auf den Ball zu legen. Ihre weiße Heimmannschaftsuniform war durchnässt und triefend vor Schlamm, aber dieser Sturz war ein Wendepunkt.

Es öffnete (sozusagen) die Schleusen für das Team, um seine normale, all-in-Aggressivität wieder aufzunehmen. Ein anderer Mitspieler griff sofort nach dem Ball und rutschte ebenfalls im Schlamm aus. Andere folgten, und bald wurde ein Match aus weißen vs. grünen Uniformen braun vs. grün. Der Schmutz und der Schlamm haben die mentale Stärke ihres Teams verändert, ihre Angst reduziert, ihren Stress abgebaut und ihnen die Freiheit gegeben, in vollen Zügen zu spielen. Die mentale Blockade, ihre Rivalen zu besiegen, wurde gelöst, und diese Mädchen spielten mit Wildheit und gewannen letztendlich das Match und das Turnier. Ihre Einstellung, ihre Stimmung und ihre Körperlichkeit veränderten sich durch die Freiheit des Loslassens und Schmutzigwerdens.

Die meisten Erwachsenen haben keine Chance, sich absichtlich auf einem Feldhockeyplatz im Schlamm zu wälzen. Tatsächlich sind wir in unserer modernen, desinfizierten Welt nicht viel Schmutz ausgesetzt. Die meisten von uns leben und arbeiten drinnen, was sich stark von der Jäger-Sammler- und Agrarwelt unterscheidet, aus der wir uns entwickelt haben. Aber was passiert, wenn wir zu unseren evolutionären Wurzeln zurückkehren und uns dem Schmutz aussetzen? Wie sich herausstellt, einige gute Sachen.

Da ist zunächst die immunstärkende Kraft von Schmutz. Wir wissen jetzt, dass die Gesundheit unseres Darmmikrobioms einen großen Einfluss auf unsere Immungesundheit hat. Jack Gilbert, Direktor des Microbiome Center an der University of Chicago, ist Autor von Schmutz ist gut: Der Vorteil von Keimen bei Ihrem Kinds Entwicklung. In diesem Buch erzählt Gilbert von Studien, die zeigen, dass Kinder, die im Dreck und Schlamm draußen spielen, stärkeres Immunsystem als ihre Altersgenossen, die vor Schlammkuchen und dem Graben nach Würmern zurückschrecken. Die Exposition gegenüber den natürlich vorkommenden Mikroben in der Umwelt trägt zum Aufbau eines guten Mikrobioms bei.

Aber die Vorteile des Schmutzes sind nicht auf das Immunsystem beschränkt. Stattdessen erstrecken sich die positiven Effekte auf unser Gehirn, insbesondere auf die Regionen, die Stimmung, Stress und Kognition steuern.

Schmutz enthält ein Bakterium namens Mycobacterium vaccae (M. vaccae). In 2004, Forscher stolperte über einige der nützlichen Eigenschaften dieses harmlosen und häufigen Bodenbakteriums. Sie erkannten die immunstärkenden Eigenschaften von Schmutz und stellten die Hypothese auf, dass die Injektion von abgetötetem M. vaccae in Krebspatienten, die sich einer Chemotherapie unterziehen, ihnen helfen könnte, die Krankheit zu bekämpfen. Leider war dieser Aspekt des Experiments nicht erfolgreich, aber die Patienten berichteten von einer dramatischen Verbesserung ihrer Lebensqualität nach der Injektion. Sie waren glücklicher, litten weniger an Depressionen, hatten eine bessere kognitive Funktion und fühlten sich trotz der verheerenden Zahl der Krebserkrankungen vitaler.

Im Jahr 2007, a lernen fanden heraus, dass M. vaccae eine Rolle bei der Reaktion des Körpers auf Stress spielt. Wenn Mäusen die Bakterien injiziert und Stresstests unterzogen wurden, reagierten sie fast wie auf Antidepressiva, ganz im Gegensatz zu ihren Gegenstücken, denen die Bakterien nicht injiziert wurden und die während derselben Tests stark gestresst waren. Die Forscher entdeckten, dass M. vaccae das Gehirn dazu veranlasst, Serotonin freizusetzen, das hilft, Angstzustände zu regulieren und die Neuronen zu stimulieren, die die Immunantwort steuern. Diese Studie belegt weiter den Zusammenhang zwischen Stress und dem Immunsystem.

Schmutz kann auch geistige Schärfe auslösen. In einer anderen Studie, Forscher Mäuse fütterten M. vaccae-geschnürte Erdnussbutter-Sandwiches und ließ sie in Labyrinthen in einem Wettlauf gegen Mäuse frei, die keine „schmutzigen“ Snacks gegessen hatten. Die mit Bakterien dosierten Mäuse durchliefen die Labyrinthe schneller als ihre Artgenossen. Wissenschaftler glauben, dass die Bakterien den Hippocampus stimulieren, der mit dem räumlichen Gedächtnis beauftragt ist, und gleichzeitig die exekutive Gehirnfunktion stimulieren, was den Fokus der Nagetiere schärfte.

Wir wissen seit langem, dass Training im Freien eine Vielzahl von Vorteilen bietet, darunter ein erhöhter Vitamin-D-Spiegel durch Sonneneinstrahlung und weniger Stress durch den Aufenthalt in Grünanlagen. Jetzt können wir noch einen weiteren Vorteil hinzufügen. Wenn wir im Freien aktiv sind, wirbeln wir den Schmutz auf, einatmen all diese Eigenschaften von M. vaccae, die die Stimmung verbessern und das Auftreten von Depressionen, Angstzuständen und Stress reduzieren können. Anstatt also wieder in das gut geschrubbte Gruppentrainingsstudio zurückzukehren, bieten Sie weiterhin Bewegungsmöglichkeiten in diesen Außenbereichen an. Oh, und vielleicht werfen Sie eine kostenlose Probeflasche mit Hochleistungswaschmittel hinein, um den Übergang für diejenigen zu erleichtern, die möglicherweise zögerlicher sind!

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