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Gotham Chopra hat durch die Zusammenarbeit mit Conor McGregor viel gelernt

Jeder hat die Fähigkeit, eine fesselnde Lebensgeschichte zu erzählen, aber nur wenige sind besser darin, die Schichten der komplexesten Charaktere der Sportwelt aufzudecken, als der Filmemacher und Geschichtenerzähler Gotham Chopra.

Der bekannte Dokumentarfilmer konnte Zeit mit einer Who-is-Who-Liste von Sportikonen verbringen – von Kobe Bryant, dem Olympioniken Simone Biles, Russell Westbrook und Tom Brady – und hat aus endlosen Stunden zeitaufwändiger Aufschlüsselung des Filmmaterials zeitlose Biografien erstellt. Oftmals sind die Ergebnisse ein aufschlussreicher Blick auf ein Sportthema, das die Öffentlichkeit oft nicht sieht Sportzentrum O-Töne.

Chopras jüngster Versuch, drei Jahre lang das Leben und die Leiden des UFC-Superstars Conor McGregor zu dokumentieren, dürfte eines der anspruchsvollsten Unterfangen gewesen sein. In seiner vierteiligen Netflix-Dokumentation „McGregor Forever“ begleiteten Chopra und sein Team den ehemaligen UFC-Champion in einer der schwierigsten Zeiten des extravaganten Kämpfers: der Vorbereitung auf drei Kämpfe in 12 Monaten im Jahr 2021, ganz zu schweigen von der Mitte eines globale Pandemie.

Während Kampffans auf der ganzen Welt Gründe gefunden haben, McGregor zu lieben und zu hassen, konnte Chopra, Regisseur und Co-Executive Producer der Serie, einen Blick hinter die Kulissen werfen, warum der Ire nach wie vor eine treibende Kraft in der UFC ist. Es gelang ihm auch, eine Beziehung zu McGregor aufzubauen und eine sanftere Seite zu zeigen, die im Gegensatz zu dem Ruf des Kämpfers als „berüchtigt“ steht, den die meisten Fans gewohnt sind.

Einer dieser von Chopra eingefangenen Momente ereignete sich nach McGregors Niederlage bei UFC 229 gegen den ungeschlagenen (und inzwischen zurückgetretenen) Khabib Nurmagomedov, ein Octagon-Showdown, der nach dem berüchtigten Vorfall eskalierte, bei dem McGregor nach einer Pressekonferenz im Brooklyn’s einen Stuhl auf den Bus des Champions warf Barclays Center. (McGregor bekannte sich ordnungswidrigen Verhaltens schuldig und wurde zu fünf Tagen gemeinnütziger Arbeit verurteilt, einschließlich der Reinigung einer Kirche in Brooklyn.)

„Es gibt eine Schwachstelle. Wissen Sie, in diesem verrückten Schausteller steckt ein echter Mensch, wissen Sie?“ erklärt Chopra, der Aufnahmen von McGregors Zivildienst machen konnte. „Und es gibt jemanden, der nachdenklich ist und der auch im Kampfsport aufgewachsen ist.“

Nach dem Kampf, bei dem Nurmagomedov McGregor in der vierten Runde besiegte, kam es zu einer Schlägerei zwischen beiden Lagern. Während die normale Reaktion darin bestehen würde, zu erwarten, dass McGregor daran beteiligt ist, konnte Gotham Chopra zeigen, wo die Gefühle des geschlagenen Ex-Champions in diesem Moment wirklich waren.

„Es war ein typisches Conor McGregor UFC-Chaos“, sagt Chopra. „Er ist in der Umkleidekabine, er wird herausgezerrt, er ist in der Umkleidekabine, im Umkleideraum, Dana [White] kommt herein. Und Dana fragt ihn nach verrückten Dingen, die vor sich gehen. Conor ließ sich nicht stören. Er sagt: „Ich habe verloren.“ Das ist das Einzige, was zählt.“

Die manchmal komplizierten Geschichten einiger der Besten der Sportwelt zu erzählen, war Gotham Chopras Berufung, die, wie er sagt, mit dem verstorbenen Kobe Bryant für die Showtime-Serie „Muse“ aus dem Jahr 2015 begann. Heute hat sich seine Leidenschaft in Religion of Sports verwandelt, ein Unternehmen, das er gründete und mit zwei hochkarätigen Stars zusammenarbeitete – Brady und Michael Strahan.

Während seiner Zeit bei einigen der Größten der Sportwelt hat Chopra eine wichtige Erfolgsstrategie gelernt, die jeder Sportler teilt: Hart arbeiten, dann weiter arbeiten. Und obwohl er weit davon entfernt ist, jemals kampfbereit zu sein, weist Chopra eine leichte Ähnlichkeit mit McGregor auf, sagt er. Trotz Ruhm und Reichtum bleibt die Liebe zum Kämpfen und Wettkampf in McGregors Seele verankert. Für Chopra überlässt er die Zahlenkalkulation seinem Team, er hat noch mehr Geschichten zu erzählen.

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„Wir sind im Herzen Geschichtenerzähler“, sagt Gotham Chopra. „Und es entwickelt sich einfach weiter. Ich habe Partner, die Pläne und finanzielle Ziele und ähnliches haben, und das ist großartig. Ich werde mich nicht mit Conor McGregor vergleichen, aber ich bin in diesem Moment. Das ist wie mein Kampf.“

Gotham Chopras Erfolgsstrategie

1. Gotham Chopra hat herausgefunden, dass GOATS nie aufhören wird, nach Verbesserungen zu streben

Athleten, mit denen ich zusammengearbeitet habe – von Tom Brady, Russell Westbrook, Conor McGregor – machen die Arbeit. Sie sind alle begabt und großartig und supertalentiert und so weiter, aber sie machen keine Kompromisse. Wenn er wie Connor sagt, dass er heute eine zweistündige Sparringssitzung veranstalten wird, bereiten Sie sich darauf vor, vier oder sechs Stunden dabei zu sein.

Er erinnert mich sehr an Steph Curry. Weißt du, Steph und Conor könnten charakterlich gegensätzlicher nicht sein: Connor ist bombastisch und wild, und Steph ist ruhig, freundlich, warmherzig. Aber sie sind beide genau gleich. Hier sprechen Sie von Steph Curry, dem größten Schützen in der Geschichte des Spiels, und doch ist er ständig davon besessen, wie er besser werden kann, wie er beispielsweise Optimierungen vornehmen kann, um ein besserer Schütze zu werden.

Dann ist da noch Conor McGregor, wohl einer der besten Kämpfer der Welt. Er schaut sich sein Filmmaterial an und sucht nach kleinen Dingen wie: „Wie kann ich das besser machen?“ „Wie kann ich mich besser zurechtfinden?“ „Wie kann ich besser boxen?“ Er sucht nach winzigen kleinen Dingen, die Sie und ich in einer Million Jahren nie bemerken würden, doch er sieht etwas und sagt: „Lass uns zurück ins Oktagon gehen und das versuchen.“

Tom Brady verhielt sich genauso, wenn es um seine Wurfbewegungen ging. Er ist der größte Quarterback der Geschichte. Er hat im Laufe von 20 Jahren jeden Wurf geschafft. Und doch war man in der Nebensaison bei ihm und er sagte: „Ich denke, wenn ich meine Schulterposition oder meinen Ellbogen verbessern kann, denke ich, dass ich das auch besser machen kann.“ Wenn man von einem Sportler dieses Niveaus spricht, ist das eine Obsession.

2. Sie können sowohl authentisch als auch einzigartig sein

Der Unterschied zu Conor besteht darin, dass seine Persönlichkeit sehr einzigartig ist. Mixed Martial Arts ist kein Mannschaftssport, sondern eine einzigartige Sache – und das fasziniert mich. Das Kampfspiel ist anders als alles andere – am Ende des Tages geraten zwei Kämpfer in einen Kampf [cage] und einer von ihnen geht als Sieger hervor. Es ist ursprünglich und gewalttätig, aber es gibt Menschen, die bereit sind, es immer und immer wieder zu tun.

Schaut man sich all die Kämpfer an, dann hat man da diesen Typen, der ein Showman mit einer unglaublichen Persönlichkeit ist. Und nach allem, was ich – wie viele Menschen im Laufe der Jahre – beobachtet habe, ist Conor wie ein Wanderzirkus – um ihn herum herrscht immer Energie, Chaos und ein Spektakel.

Aber als ich dann begann, ihn kennenzulernen und ein bisschen Zeit mit ihm zu verbringen, merkte man, dass er ein echter Mensch ist. Er ist ein Vater. Und seine wahre Gabe ist vor allem das, was ich seine Anwesenheit nenne. Wenn du bei ihm bist, ist er bei dir. Es ist, was er tut.

Beim Kämpfen betritt man nicht einfach das Achteck und lässt sich ablenken, sonst wird man im wahrsten Sinne des Wortes zugrunde gerichtet. Er ist in etwa genauso. Du weißt, dass all das passieren wird, aber dann heißt es: Okay, wir werden uns hinsetzen und ein 20-minütiges Interview führen. Und er ist eingesperrt. Er passt auf. Er ist klug, wortgewandt, ehrlich und wirklich gut darin.

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Es war nicht immer einfach – er ist schwer zu streiten, weil so viel los ist. Aber wenn man ihn bekommt, ist er so großartig wie alle anderen.

3. Für Gotham Chopra ist es die Wurzel für den Spieler, aber die Hoffnung für die Geschichte

In meiner Branche baut man Beziehungen auf und [throughout the filming] Ich feuerte Conor an – ich wollte, dass er all diese Kämpfe gewann. Gleichzeitig wünschte sich niemand, dass es zu einer globalen Pandemie kommen würde,

Aber das ist Storytelling 101: Spannung.

Wenn immer alles großartig war und alle gewonnen haben, ist es großartig, aber nicht gut zum Geschichtenerzählen. Aber wegen dieser Art von Rechtskurven ist Kreativität gefragt, zum Beispiel, wie ich darauf reagieren werde. Und er musste. Es ist eine von Conors großartigen Gaben, sich von der Matte zu erheben, im übertragenen und wörtlichen Sinne. Er ist der widerstandsfähigste Mensch, mit dem ich je zusammen war. Während alle anderen auf der Welt von den Verlusten und Enttäuschungen besessen wären, ist das bei ihm nicht der Fall.

Er ist offensichtlich enttäuscht, wissen Sie, und das spürt man in manchen Augenblicken nach dem Kampf, aber er ist wie der verrückte Wissenschaftler, der fragt: „Okay, wie komme ich wieder auf die Beine?“ Wie kann ich daraus lernen? Was werde ich besser machen?“ Und das ist irgendwie inspirierend. Wir alle erleben Enttäuschungen, weil die Dinge nicht immer nach Plan laufen. Und manche Leute suhlen sich einfach darin und kommen nie darüber hinweg. Und dann gibt es andere, die sagen: „Okay, verstanden.“ Lassen Sie mich das herausfinden. Ich komme wieder.“ Das ist Conor – auf einem extremen Niveau.

Ich stehe Conor nicht wirklich nahe, aber ich erinnere mich an die Zusammenarbeit mit Tom Brady, mit dem ich eng verbunden bin – und ich bin als großer Patriots-Fan aufgewachsen. Als ich 2017 mit ihm zusammenarbeitete, als die Patriots zum Super Bowl gegen die Eagles gingen, wollte ich unbedingt, dass er gewinnt. Aber dann wurde mir im Nachhinein klar, dass es eine große Enttäuschung war [the Eagles defeated the Patriots, 41-33, in Super Bowl LII], es war irgendwie erstaunlich, denn jetzt ist es besser für eine Geschichte, wenn man verliert. Das habe ich zu Tom gesagt – er war nicht begeistert, aber er hat es verstanden.

Als Geschichtenerzähler wünscht man sich nicht das Schlimmste, insbesondere nicht das, was Conor in seinem dritten Kampf gegen Dustin Poirier widerfuhr. Aber wenn Sie die Serie gesehen haben, sind Sie innerhalb von 24 Stunden im Krankenhaus. Es ist die Eröffnungsszene der gesamten Serie, in der er im Krankenhaus liegt, nur wenige Stunden nachdem er sich den Knöchel gebrochen hat. Das ist eine kraftvolle Szene, die nur aufgrund der Ereignisse im wirklichen Leben existiert. Auch hier hat sich niemand dafür ausgesprochen, aber als Geschichtenerzähler denken Sie: WOW, das ist vielleicht das Stärkste, was wir haben. Wir werden damit beginnen.

4. Ein Gegner kann gut fürs Geschäft sein (und großartig für Ihre Geschichte)

Ich finde [Conor and the UFC] sind symbiotisch. Sie existieren nebeneinander. Ich möchte nicht sagen, dass sie einander brauchen – Conor ist unglaublich erfolgreich, er hat Ruhm und Reichtum, sein Vermächtnis ist ein taktvoller Kämpfer. Im Leben hat er viel Geld verdient, sodass er weitermachen und andere Dinge tun kann, aber er liebt das Kämpfen. Und die UFC ist die größte Kampfinstitution der Welt, also die richtige Bühne für ihn.

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Mittlerweile hat sich die UFC als bedeutende Sportindustrie zu einem Giganten entwickelt, insbesondere nach dem Kauf der UFC.
Ich weiß nicht, ob die UFC jemanden braucht, aber Conor ist nach wie vor einer der kultigsten, beliebtesten und sicherlich ein Showman wie kein anderer im Kampfsport. Sie profitieren also sicherlich davon, dass er dabei ist.

Vielleicht ist es also nicht so, dass keiner von beiden einander braucht, aber beide profitieren vom anhaltenden Erfolg des Zusammenseins. Es gibt diese Art von öffentlicher Wahrnehmung von Spannungen und allem, aber selbst dabei haben wir gesehen, dass Dana White und Conor beide wirklich kluge Geschäftsleute sind. Und ich denke wirklich, wirklich, wissen Sie, gute Leute, wie zum Beispiel, aber sie sind schlau und sie kommen in einen Raum und finden es heraus. Sie sehen beide das große Ganze und ich glaube nicht, dass einer von ihnen wirklich einen Groll hegt. Ich denke, sie werden es herausfinden, sie werden es weiterhin herausfinden.

5. Ihre Geschichte bleibt selten im Drehbuch

Für den Erfolg aller Athleten gab es eine Schlüsselzutat: Sie leisten ihre Arbeit. Sie kommen und geben die Stunden ein. [For aspiring filmmakers and documentarians], wenn es ums Geschichtenerzählen oder so geht. Es ist wie: Mach deine Arbeit. Recherchieren Sie. Recherchieren Sie. Lesen Sie sogar „Held der 1000 Gesichter“ – Sie wissen schon, die Reise des Helden, die Kunst des Geschichtenerzählens. Wissen Sie, es gibt eine ganze Reihe von Verbindungen dazu.

Dabei geht es nicht darum, sich ständig inspirieren zu lassen. Es ist Storybuilding 101: Es gibt Themen, Spannungen, Konflikte. Das sind die Grundelemente und Sie müssen daran arbeiten. Die gute Nachricht ist, dass wir jetzt die Werkzeuge haben – jeder hat eine Kamera in der Tasche. Und es gibt Plattformen, auf denen wir es veröffentlichen können, aber um das Beste zu sein, muss man trotzdem viel Arbeit und Zeit investieren.

Ein Ratschlag, den ich einmal bekam, war: Es wird nicht immer nach Plan laufen. Wir nennen es Fernsehen ohne Drehbuch. Ich nenne es kein Reality-Programm, weil es nicht die Realität ist. Es geht darum, Geschichten aufzubauen. Seien Sie also belastbar und finden Sie heraus, wie Sie sich an die Situation anpassen können. Wie kommst du auf die Beine.

Eine Sache, die ich in diesem Geschäft garantieren kann – jedenfalls meiner Erfahrung nach – ist, dass man den Rahmen vorgibt, und dann wird das Leben früher oder später von diesem Rahmen abweichen. Und jetzt muss man bereit sein, agil zu sein und sich anzupassen. Wählen Sie auch sorgfältig aus, wen Sie um sich haben und wer in Ihrem Team ist. Ich bekomme viel Anerkennung, aber es ist das Team, das bei diesen Projekten hinter mir steht: der Kameramann, der Produzent, der Cutter, die Autoren, die Rechercheure. Sie müssen nicht nur talentiert sein, sondern auch gute Menschen, die bereit sind, sich einzubringen und mit Ihnen zusammenzuarbeiten, wenn etwas ansteht [aren’t perfect].

Und woher wissen Sie, wann die Geschichte zu Ende ist? Das tust du nicht. Als wir mit diesem Projekt begannen, hatte Conor ein Kind, jetzt hat er drei Kinder. Für ihn hat sich privat und beruflich viel getan. Es gibt sicherlich noch viel mehr zu erzählen in seinem Leben, aber für uns fühlte es sich an, als wären wir an einem Punkt angelangt, an dem wir für den Bruchteil einer Sekunde durchatmen können. Nutzen wir dies als „Haltepunkt“.

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