Kopfsache

Was die Gesellschaft über das Stereotyp der „wütenden schwarzen Frau“ falsch macht

Schließen Sie die Augen und stellen Sie sich eine wütende schwarze Frau vor. Es dauerte nur einen Augenblick, um sie sich vorzustellen, richtig? Das Bild ist fertig: eine Hand auf ihrer Hüfte, ein Finger ins Gesicht, Kopf und Hals schwenken. Sie können wahrscheinlich ihr schwarzes Englisch hören. Sie kommt dir wahrscheinlich einschüchternd vor. Sie ist überempfindlich und männlich. Sie ist leicht zu verärgern und schwer zu beruhigen. Sie ist aggressiv und irrational, zu laut und zu viel.

Sie ist auch nicht echt. Lassen Sie mich wiederholen: Das Bild der wütenden Schwarzen Frau (ABW), das so leicht in Ihrem Kopf auftaucht, ist so falsch wie ein Märchen. Sie ist imaginär, aber sie ist keineswegs ein Zufall. Sie – die Trope – soll schwarze Frauen kontrollieren und unterminieren, uns bestrafen, wenn wir auch nur leichte und vernünftige Empörung, Schmerz oder Verärgerung (geschweige denn Wut) zum Ausdruck bringen, und einen Status quo schützen, in dem sich schwarze Frauen und Mädchen oft befinden als austauschbare, irrationale Probleme behandelt werden, anstatt als Menschen mit sehr vernünftigen Beschwerden.

Die Figur der wütenden schwarzen Frau reicht weit zurück. Ich sehe seine Wurzeln in der Sklaverei, als Äußerungen schwarzer weiblicher Wut, insbesondere gegenüber Weißen, zutiefst gerechtfertigt, aber auch unzulässig waren. In einer Kultur und Wirtschaft, die davon abhing, den Körper und das Leben schwarzer Frauen bösartig zu kontrollieren, war es wirtschaftlich sinnvoll, die Wut schwarzer Frauen als unvernünftig und hässlich darzustellen, anstatt als rationale Reaktion auf Unterordnung und Demütigung.

Sobald wir als wütend angesehen werden, hält das Stereotyp „Angry Black Woman“ diese Wut für explosiv, irrational und beängstigend.

Der Trope fand seinen Weg in Minstrel-Shows, wo weiße Männer Blackface und Fatsuits anzogen, um rüpelhafte und grüblerische Karikaturen von schwarzen Frauen zu spielen. Es bewegte sich von der weißen Fantasie des 18. und 19. Jahrhunderts zur Unterhaltung des 20. Jahrhunderts und tauchte in Dramen wie „Vom Winde verweht“ und Komödien wie „Amos ’n Andy“ auf. Beliebte Unterhaltung aus den 1990er Jahren, darunter The Jerry Springer Show und Ricki Lake – die ich als Kind konsumierte – trugen dazu bei, das Stereotyp zu verstärken. In den letzten Jahren hat unsere Kultur Michelle Obama, Serena Williams, Kamala Harris, Shonda Rhimes, die Kongressabgeordnete Maxine Waters, Meghan Markle, Jemele Hill und viele andere mit dem herabsetzenden Label ABW angeheftet, als Reaktion auf die Art der Wahrheitsfindung, Kreativität, und die Forderung nach Selbstachtung, die wir häufig bei anderen begrüßen. Jede dieser Frauen hat hart erkämpfte Macht und eine maßgebliche Stimme – aber wir als Kultur wollen oft nicht hören, was schwarze Frauen zu sagen haben.

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Ich wünschte, ich könnte sagen, dass es einen Bereich in meinem Leben gibt, oder den aller schwarzen Frauen, die ich kenne, der vom ABW-Stereotyp unberührt bleibt, aber ich kann nicht. Es zeigt sich in Arbeitstreffen, obwohl ich absichtlich lächle und meinen Ton maße, wenn ich Feedback gebe. Es zeigt sich in persönlichen Beziehungen, wenn ich versuche, den emotionalen Schaden anzugehen, den ich erlebe. Es zeigt sich als Reaktion auf mein Schreiben, wenn mir gesagt wurde, meine Stimme sei zu überzeugend oder zu gekränkt. Es zeigt sich sogar in der Therapie (wenn ich da oben nicht sprechen darf, wo dann?). Das ABW-Stereotyp ist so allgegenwärtig, dass selbst die kleinste Geste der Strenge, Unzufriedenheit, Stärke oder Ablehnung fälschlicherweise als „Wut“ bezeichnet werden kann, wenn sie von einer schwarzen Frau kommt. Und sobald wir als wütend angesehen werden, hält das ABW-Stereotyp diesen „Wut“ für explosiv, irrational und beängstigend.

Caitlin-Marie Bergmann Ong

Um diese Szenarien zu vermeiden, überwache ich, wie viele schwarze Frauen, sorgfältig meine Mimik und Körpersprache, um sicherzustellen, dass ich ruhig und vernünftig klinge, und kalibriere mich in einem engen Register, das darauf ausgelegt ist, Machthaber nicht zu erschrecken oder zu beleidigen. Es ist anstrengend. Es ist entmenschlichend. Es schneidet in mein Gefühl von Wert und Wohlbefinden. Ich kann nicht mit Sicherheit sagen, dass es zu meiner Angst beiträgt – etwas, mit dem ich seit meiner Teenagerzeit lebe – aber Angst ist zum Teil ein Gefühl des Unbehagens oder der Unsicherheit darüber, wie die Dinge laufen werden, ein Gefühl, dass Sie es nicht sind Ich bin nicht ganz sicher, und die ABW-Karikatur übt endlosen Druck auf mich aus, Nettigkeit zu zeigen, um in einer Welt, die schwarze Frauen und Mädchen nicht besonders mag oder schützt, nominell sicher und sympathisch zu bleiben. Wie konnte dies mein chronisches Gefühl der Unsicherheit und des Unbehagens nicht nähren? (Siehe auch: Wie Rassismus Ihre psychische Gesundheit beeinflusst)

Es gibt quantifizierbare Konsequenzen für das Leben in einer Kultur, die Menschen, die normale menschliche Gefühle ausdrücken, ein dämonisierendes Stereotyp aufbürdet. Anstatt deine Wut zu zeigen, erstickst du sie – und sie gräbt sich nach innen und tut weh. Psychische Probleme wie Depressionen, Angstzustände und höherer Stress sind oft die Folgen unterdrückter Wut. Und laut der Anxiety & Depression Association of America ist Angst bei schwarzen Frauen chronischer und hat intensivere Symptome als bei ihren weißen Kollegen. Studien zeigen, dass schwarze Frauen mit geringerer Wahrscheinlichkeit Hilfe bei Angstzuständen und Depressionen suchen und, wenn sie dies tun, einem höheren Risiko einer unwirksamen und schädlichen Behandlung ausgesetzt sind.

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Es gibt auch eine körperliche Komponente: Die allostatische Belastung, die schwarze Frauen tragen, einschließlich unterdrückter Wut, kann zu körperlichen Gesundheitsproblemen führen, die schwarze Frauen überproportional betreffen, wie Bluthochdruck, Herzkrankheiten, diabetesbedingte Todesfälle und sogar die Sterblichkeit durch Brustkrebs Raten – nichts davon ist gut für Angst und Depression. Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, ob wir weniger wahrscheinlich um Hilfe bitten, weil wir wissen, dass die Welt unser Beharren, unsere Dringlichkeit und unser Wahrsagen oft als irrational, beängstigend und schrill missversteht. Und ich kann nicht umhin, mich zu fragen, wie oft dieselbe Fehlinterpretation zu einer schlechten Versorgung durch Experten für psychische (und körperliche) Gesundheit führt. (

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Tatsache ist, dass wir uns, wie Solange sagt, über vieles ärgern müssen. Struktureller Rassismus und Anti-Schwarze Vorurteile in jedem Aspekt unseres Lebens bedeuten, dass wir oft nicht die gleiche faire Chance haben wie unsere weißen (und nicht-schwarzen) Kollegen, egal wie sehr wir uns bemühen. Es ist wahrscheinlicher, dass wir während der Geburt sterben; wir verdienen weniger Geld; wir sammeln weniger Reichtum an; wir sind in Gefängnissen überrepräsentiert und in der Unternehmenswelt unterrepräsentiert; wir haben weniger Erfolg mit Dating-Apps; wir werden weniger wahrscheinlich heiraten (und die finanziellen, körperlichen und spirituellen Vorteile ernten, die oft mit einer langfristigen Partnerschaft einhergehen); wir bekommen seltener Schmerzmittel, wenn wir zum Arzt gehen; Es ist weniger wahrscheinlich, dass wir zu einem Vorstellungsgespräch eingeladen werden, wenn wir Namen haben, die „schwarz klingen“; wir werden eher von der Polizei angehalten; Wir werden eher von skrupellosen Banken ins Visier genommen – die Liste geht weiter. Nichts davon liegt daran, dass wir unwürdig, untalentiert oder unkonzentriert sind. Das liegt daran, dass wir schwarze Frauen sind, und trotz unserer Beiträge zu Kunst, Wissenschaft, Politik, Recht, Philosophie, Küche, Sport, Spiritualität, Musik und der Entstehung dieses Landes kümmert sich die Mainstream-Gesellschaft nicht um uns kümmert sich um andere. Natürlich sind wir sauer.

Anstatt uns zuzuhören und zu reagieren, sagt die Gesellschaft ständig, das Problem sei unser „Mangel an Manieren“ oder „Überempfindlichkeit“ statt struktureller Ungleichheiten. Dafür wurde das Stereotyp „Angry Black Woman“ entworfen und warum existiert es immer noch.

Dennoch bedeutet das ABW-Stereotyp, dass andere Menschen uns als irrational und verwirrt ansehen, wenn wir Wut oder Unzufriedenheit ausdrücken. Es ist so allgegenwärtig, dass sogar Emotionen, die keine Wut sind (z. B. Strenge, Unzufriedenheit, Stärke und Ablehnung) fälschlicherweise als „Wut“ bezeichnet werden, wenn sie von schwarzen Frauen kommen. Anstatt uns zuzuhören und zu reagieren, sagt die Gesellschaft ständig, das Problem sei unser „Mangel an Manieren“ oder „Überempfindlichkeit“ statt struktureller Ungleichheiten. Dafür wurde das ABW-Stereotyp entwickelt, und deshalb existiert es immer noch. Solange wir unter der Herrschaft der Rassen- und Geschlechterhierarchie leben, werden Stereotypen gedeihen, die schwarze Frauen erniedrigen.

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Schließen Sie jetzt Ihre Augen und stellen Sie sich eine tatsächlich wütende schwarze Frau vor – nicht die Trope. Kanst du? Kannst du sie ohne die vorgefasste karikaturistische Verzerrung sehen? Lass mich helfen. Diese Frau weint vielleicht vor Schmerzen. Sie ist vielleicht auf dem Höhepunkt ihrer Macht, rechtschaffen und richtig, und tut, was weiße Männer die ganze Zeit tun: sich auszudrücken. Sie mag eine Mutter sein, und ihre „Wut“ ist eigentlich nur die Entschlossenheit und Entschlossenheit, die diese Rolle ausmachen. Sie ist vielleicht deine Chefin und ihre „Wut“ ist eigentlich nur Ehrlichkeit über deine Leistung. Vielleicht hat sie gerade eine rassistische Beleidigung erlitten, oder ihre Wut hat überhaupt nichts mit Rasse zu tun. Sie mag jedes Recht haben, wütend zu sein, viel wütender, als sie aussieht oder sich ausdrückt. Vielleicht fühlt sie sich auch verängstigt, allein und machtlos. Oder verärgert, ungeduldig und überwältigt. Oder mutig, energetisiert und in freudiger Selbstbeherrschung. Sie ist zweifellos auch so strategisch und nachdenklich wie möglich und sich bewusst, dass das ABW-Stereotyp dazu führt, dass die Leute sie weniger wahrscheinlich ernst nehmen und eher Angst vor ihr haben als Angst um sie, selbst wenn sie diejenige ist, die so oft darunter leidet Gefahr.

Eine wirklich wütende schwarze Frau ist multidimensional, nicht flach, nicht leicht durch eine Trope zusammenzufassen. Sie ist ein vielschichtiger, raffinierter, intelligenter Mensch, keine Karikatur. Sie hat das Recht, die volle Bandbreite menschlicher Emotionen zu fühlen und zu zeigen. Und sie hat Anspruch auf deinen Respekt, während sie es tut. Lassen Sie mich also eine alternative Vision von schwarzer weiblicher Wut anbieten. Es gibt eine Welt, in der wir die Wut schwarzer Frauen als schön erachten. Schön als Antwort auf Rassismus, Frauenfeindlichkeit und Ungerechtigkeit überall. Schön als ein Akt des Widerstands und der Schöpfung – Widerstand angesichts systemischer Vorurteile gegen Schwarze und Frauen und gleichzeitig etwas Antreibendes, Politisches und Generatives, etwas, das uns allen Raum gibt, das zu bezeugen und zu erforschen volle Tiefe unserer gemeinsamen Menschlichkeit.

Es gibt eine Welt, in der die schwarze weibliche Wut ein Stärkungsmittel ist, das wir alle trinken können. Diese Welt existiert auf der anderen Seite der dämonisierenden, ungenauen Stereotypen; wir können es schaffen. Es ist eine Welt, in der es uns wichtig ist, wie es schwarzen Frauen geht, und in der wir sie sprechen hören wollen.

Die untrennbare Verbindung zwischen schwarzen Frauen, Tanz und psychischer Gesundheit

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